Un donneur trouvé, Eugene Melnyk opéré avec succès

Le propriétaire des Sénateurs, Eugene Melnyk, se porte... (Simon-Séguin Bertrand, Archives LeDroit)

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Le propriétaire des Sénateurs, Eugene Melnyk, se porte bien à la suite de l'opération qui a eu lieu mardi après-midi. Son donneur, dont l'identité n'a pas été révélée, se porte bien aussi.

Simon-Séguin Bertrand, Archives LeDroit

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L'appel de détresse pour tenter de sauver la vie d'Eugene Melnyk a porté fruit.

Les Sénateurs d'Ottawa ont confirmé en milieu de soirée mardi que leur propriétaire avait subi avec succès une transplantation du foie pendant la journée au Toronto General Hospital.

Un «donneur vivant» parmi une douzaine de candidats retenus sur les plus de 500 formulaires de dons envoyés à cet hôpital a été trouvé après l'appel lancé au public jeudi dernier, et cette personne qui n'a pas été identifiée ainsi que M. Melnyk sont passés par une salle d'opération à midi mardi pour en ressortir vers les 20 h 05.

«M. Melnyk et le donneur anonyme se reposent confortablement et vont bien», peut-on lire dans un communiqué envoyé par l'organisation.

Le Programme de transplantation multiorgane du University Health Network au TGH devrait offrir une mise à jour de l'état de santé de Melnyk, 55 ans, et du donneur anonyme plus tard cette semaine.

«M. Melnyk et sa famille aimeraient remercier tout le monde pour leur appui inconditionnel et souhaitent exprimer leur immense gratitude envers le donneur anonyme et la famille de ce donneur», ajoute-t-on dans le communiqué, où on invite les gens de l'Ontario à s'inscrire ou s'informer au sujet du don d'organes et de tissus en visitant le site www.BeADonor.ca.

Melnyk, 55 ans, était hospitalisé depuis près d'un mois à Toronto alors qu'il a commencé à éprouver des problèmes de santé à la mi-janvier. Lorsque le besoin pour une greffe du foie a été diagnostiqué, il espérait qu'un candidat compatible soit trouvé parmi les membres de sa famille et ses amis, mais comme ça n'a pas été le cas, ses médecins et les dirigeants des Sénateurs l'ont convaincu de lancer un appel au public.

Dans un message de remerciement adressé à partir de son lit d'hôpital lundi, Melnyk s'était dit «dépassé par les nombreux appuis du public et des médias. Ça réchauffe le coeur de se sentir aimé par autant de gens», a-t-il déclaré.

«Cette preuve m'a donné une chance importante de sensibiliser la population et d'améliorer l'éducation du public à l'importance du don d'organes pour sauver des vies. J'encourage tout le monde à prendre un peu de temps pour s'informer sur la façon d'être un donneur dans votre province ou état respectif... L'acte d'aider une autre personne est une chose puissante. Vous m'avez remonté le moral, et en même temps vous m'avez donné la force dont j'ai besoin en ces moments difficiles. Merci du fond de mon coeur», a-t-il ajouté.

L'opération pratiquée hier implique le retrait d'environ 60 % du foie du donneur qui a ensuite été greffé dans le corps de Melnyk. L'organe a cette capacité de se régénérer et de reprendre sa taille normale en l'espace de trois à quatre mois, selon les médecins du Programme de transplantation multiorgane, qui a effectué plus de 600 de ces transplantations, sans séquelles pour les donneurs.

Pour ce qui est de la personne qui reçoit ce don de vie, ses chances de survie un an après l'opération seraient d'environ 90 %, ce qui signifie qu'Eugene Melnyk n'est pas totalement sorti du bois. Sa vie va changer alors qu'une telle greffe nécessite la consommation quotidienne de médicaments pour empêcher que son corps rejette son nouveau foie, médicaments qui ont des effets secondaires comme un risque plus élevé de cancer de la peau, une considération pour ce résident des Barbades. Les récipiendaires d'une greffe du foie doivent également s'abstenir de consommer de l'alcool ou de fumer la cigarette.

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