Cameron prépare ses joueurs à une longue série

«Ma philosophie n'a jamais changé depuis mes débuts... (Bernard Brault, Archives La Presse)

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«Ma philosophie n'a jamais changé depuis mes débuts dans le coaching. Quand je m'adresse à mes joueurs avant d'entreprendre une série, je leur dis toujours de se préparer à disputer une période de prolongation dans un match numéro sept», affirme l'entraîneur-chef Dave Cameron.

Bernard Brault, Archives La Presse

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(MONTRÉAL) Les Sénateurs d'Ottawa se préparent pour une série qui sera longue et âprement disputée.

L'entraîneur-chef Dave Cameron a fait cette révélation à la toute fin de sa conférence de presse d'avant-match, mercredi matin.

«Ma philosophie n'a jamais changé depuis mes débuts dans le coaching. Quand je m'adresse à mes joueurs avant d'entreprendre une série, je leur dis toujours de se préparer à disputer une période de prolongation dans un match numéro sept», a-t-il répondu à un journaliste qui se montrait insistant sur l'importance du match numéro un.

«En se préparant à disputer une longue série, les joueurs peuvent plus facile trouver un équilibre. S'ils perdent un match, ils n'ont pas à paniquer. Ils savent qu'ils ont jusqu'à la période du match numéro sept pour se racheter. Cette façon d'aborder les choses leur permet souvent de jouer avec un peu moins de pression.»

La pression sera omniprésente, mercredi soir, dans un Centre Bell qui sera rempli à capacité pour un 451e match consécutif.

Andrew Hammond doit déjà la ressentir. Il effectuera en terrain hostile sa première apparition dans les séries de la coupe Stanley.

En mêlée de presse, mercredi matin, un reporter lui a demandé si la pause de trois jours entre le dernier match de la saison régulière et le premier match des séries mettra un terme à sa folle lancée. «Au contraire, ça nous a fait du bien de nous reposer pendant quelques jours. Nous avons pu ré-établir nos priorités. Nous sommes prêts», a-t-il répondu.

Erik Karlsson a tenu promesse. Il a pris part à la période d'entraînement d'avant-match au Centre Bell et il sera à son poste mercredi soir.

Le capitaine a lui aussi fait face à quelques questions serrées. 

À Montréal, on se demande par exemple si son équipe n'a pas déjà le sentiment du devoir accompli.

«Notre façon d'aborder nos matches ne changera pas. Nous avons disputé des matches cruciaux au cours des deux derniers mois. Il faudra continuer de nous faire confiance. Nous allons continuer de nous fier au système de jeu que nous avons construit. Ça nous a permis de gagner dernièrement, ça ne devrait pas changer.»

Cinq choses à savoir pour le match de ce soir

1 - Les Sénateurs ont signé une victoire de 4-2 dans le match numéro un de leur série contre le Canadien, en 2013. Le Tricolore présente quand même une fiche de 51-28-2 dans le premier match des séries, depuis les débuts dans la LNH.

2 - Les choses peuvent terriblement changer en deux ans. Seulement 15 des 40 joueurs qui seront en uniforme ce soir ont participé au match décisif de la série de 2013.

3 - Neuf joueurs feront leurs débuts dans les séries de la coupe Stanley ce soir. Cinq d'entre-eux - Mark Borowiecki, Cody Ceci, Andrew Hammond, Mike Hoffman et Curtis Lazar - porteront l'uniforme du club visiteur. Jacob De La Rose, Brian Flynn, Greg Pateryn et Jeff Petry seront les néophytes du Canadien.

4 - Hammond n'a toujours pas subi un revers en temps réglementaire sur la route. Selon le Elias Sports Bureau, il est devenu dimanche dernier le premier gardien de l'ère moderne de la LNH à récolter au moins un point dans chacun de ses 12 premiers matches à l'étranger.

5 - Un seul joueur impliqué dans cette série a remporté la coupe Stanley. Il s'agit de l'ex-défenseur des Sénateurs Sergeï Gonchar. Le transfuge montréalais a gravé son nom sur le trophée en 2009. Gonchar devrait cependant être laissé de côté par Michel Therrien, ce soir.

Formation probable des Sénateurs

AGCAD
MacArthurTurrisStone
MichalekZibanejadRyan
CondraPageauLazar
HoffmanLegwandChiasson

DGDD
MéthotKarlsson
WierciochCeci
BorowieckiGryba

Formation probable du Canadien

AGCAD
GalchenyukPlekanecGallagher
Smith-PellyDesharnaisParenteau
De La RoseEllerWeise
PrustMitchellFlynn

DGDD
MarkovSubban
EmelinPetry
BeaulieuGilbert
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