La victoire en temps réglementaire et rien d'autre

Andrew Hammond... (Étienne Ranger, LeDroit)

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Andrew Hammond

Étienne Ranger, LeDroit

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L'objectif des deux équipes pourrait difficilement être plus clair. Les Sénateurs d'Ottawa, comme les Penguins de Pittsburgh, viseront ce soir une victoire en temps réglementaire.

Pas question de céder un seul point à l'adversaire.

Les Penguins ont eu tout plein d'ennuis dans les dernières semaines. S'ils réussissent à quitter le Centre Canadian Tire avec deux points en poche, sans travailler plus de 60 minutes, ils obtiendront néanmoins leur ticket pour les séries éliminatoires.

Les Sénateurs ont essentiellement besoin de remporter leurs trois dernières parties de la saison pour conserver de minces chances de prendre part au tournoi printanier. Comme les Penguins font partie des trois équipes qu'ils peuvent toujours rattraper, il n'est pas question de leur faire un cadeau.

Difficile, dans le contexte, de déterminer quelle équipe ressent le plus de pression.

«Si nous avons prouvé une seule chose dans les deux derniers mois, c'est que nous n'avons pas peur de l'adversité. Nous avons relevé plusieurs défis différents. Nous avons toujours réussi à les relever. Nous avons eu le dos au mur durant nos 20 dernières parties et nous n'avons jamais cessé de jouer du bon hockey. C'est un très bon signe», estime Andrew Hammond.

Dans son 21e départ dans la LNH, le Hamburglar affrontera Marc-André Fleury.

Pas de changements à prévoir du côté des Sénateurs. Erik Karlsson a raté la séance de patinage du matin, mais il devrait jouer quand même.

«Nous sommes confronté à une dure réalité. La saison est presque terminée. Les points qui sont toujours à notre portée sont si importants... La défaite n'est plus une option», a déclaré son partenaire Marc Méthot, ce matin.

CINQ CHOSES À SAVOIR

1 - Le 13 mars dernier, les Penguins détenaient une avance de 15 points sur les Sénateurs. Depuis, l'équipe de Sidney Crosby a conservé une fiche de 3-8-1. Les Sénateurs, eux, ont conservé un dossier de 9-2-2.

2 - Les Penguins ont remporté leurs deux parties contre les Sénateurs, jusqu'ici cette saison. Dans la première partie, le 6 décembre à Pittsburgh, Evgeni Malkin a donné le ton en marquant deux buts. Le 12 février, au Centre Canadian Tire, Sidney Crosby a réussi un doublé à son tour. Sid le kid a récolté 28 points en 28 matches, depuis le début de sa carrière, contre Ottawa. Geno a fait encore mieux, avec 30 points en 28 matches.

3 - Karlsson a établi un nouveau record d'équipe, samedi, en devenant le premier défenseur des Sénateurs à marquer 21 buts dans une saison. Un autre record sera bientôt à la portée du capitaine. Wade Redden est le meilleur buteur de l'histoire des défenseurs d'Ottawa. Il a marqué 101 buts en 11 saisons dans l'uniforme rouge et noir. Alors qu'il complète sa sixième saison dans la LNH, Karlsson en totalise 84.

4 - Les Sénateurs ont maintenu une moyenne de 18 196 spectateurs lors de leurs 40 premiers matches à domicile, ce qui leur permet d'occuper le 16e rang dans la LNH au chapitre des assistances.

5 - Les Penguins vont tenter ce soir de signer leur 20e victoire sur la route de la saison. Ils ont accompli cet exploit dans chacune des six dernières saisons, ce qui constitue un sommet dans la LNH.

Formation probable des Sénateurs

AGCAD
HoffmanZibanejadRyan
MacArthurTurrisStone
CondraPageauLazar
SmithLegwandChiasson

DGDD
MéthotKarlsson
WierciochCeci
BorowieckiGryba

Formation probable des Penguins

AGCAD
PerronCrosbyHornqvist
KunitzMalkinComeau
WinnikSutterBennett
SpalingLapierreAdams

DGDD
MartinLovejoy
ScuderiPouliot
ColeChorney
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