Duel de jeunes gardiens au Joe Louis Arena

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Le gardien Andrew Hammond, surnommé le Hamburglar, sera devant le filet des Sénateurs, ce soir.

La Presse Canadienne

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(Détroit) Dave Cameron a choisi le Hamburglar.

Andrew Hammond tentera de freiner à trois la séquence perdante des Sénateurs d'Ottawa, ce soir, au Joe Louis Arena de Détroit.

La survie de l'équipe dans la course aux séries éliminatoires dépendra beaucoup de lui.

«Ce sera un match très important pour nous mais je ne peux pas me permettre de trop y penser. Je dois faire comme d'habitude et me concentrer uniquement sur ma préparation d'avant-match. Je dois m'assurer d'être prêt lorsque la rondelle sera déposée sur la glace en début de soirée», a déclaré, en fin d'avant-midi, le gardien qui présente une fiche de 14-1-1 cette saison.

«Les Red Wings, un peu comme nous, n'ont pas joué leur meilleur hockey dernièrement. Ils essaient tout comme nous de retrouver le chemin de la victoire. La grosse différence, c'est qu'ils font partie des huit meilleures équipes de l'Association Est. Si les séries éliminatoires débutaient demain, ils en feraient partie.»

Les Wings ont aussi eu du mal à choisir leur gardien pour ce soir.

Leur entraîneur Mike Babcock a lui aussi misé sur la jeunesse. Même s'il a laissé passer quatre des 11 premiers lancers des Islanders de New York, dimanche, Petr Mrazek sera de nouveau appelé à défendre la cage des Rouges.

Est-il en train de ravir le poste de gardien de buts numéro un à Jimmy Howard?

«N'oubliez pas que j'ai fait la même chose la semaine dernière avec Howie. Il avait connu un match plus difficile contre les Coyotes de l'Arizona. Je lui ai quand même offert la chance de se racheter dans notre match suivant. J'offre maintenant la même opportunité à Pete», explique-t-il.

«Cela dit, nous avons besoin de gagner. J'espère qu'un gardien saura saisir l'opportunité.»

CINQ CHOSES À SAVOIR

1 - La plus grande légende vivante des Red Wings, Gordie Howe, célèbre son 87e anniversaire de naissance aujourd'hui. Trente-sept ans après avoir disputé son dernier match dans la LNH, M. Hockey demeure le troisième meilleur marqueur de tous les temps. Seuls Wayne Gretzky et Mark Messier ont réussi à le devancer.

3 - Stephen Weiss a marqué deux des quatre buts des Red Wings lors de la dernière visite des Sénateurs, en novembre, sera laissé de côté ce soir. En plus, Weiss a inscrit deux points à ses trois dernières parties...

2 - Dave Cameron a bel et bien l'intention d'utiliser Zack Smith à l'aile gauche de son premier trio ce soir. Smith a inscrit un seul point, une mention d'aide, à ses 22 dernières rencontres.

4 - Justin Abdelkader est devenu, la semaine dernière, le troisième joueur natif du Michigan à connaître une saison de plus de 20 buts dans l'uniforme des Wings. Les deux qui l'ont précédé, Jimmy Carson et Kevin Miller, ont réussi l'exploit au début des années 1990.

5 - Marek Zidlicky tentera ce soir d'inscrire son 400e point dans la LNH. S'il réussi, il deviendra le troisième défenseur tchèque le plus productif de l'histoire de la LNH. Il partage pour l'instant cette position avec l'ancien du Canadien de Montréal Petr Svoboda. Les deux défenseurs tchèques qui ont inscrit plus de 400 points dans la LNH ont aussi porté la Sainte-Flanelle. Il s'agit de Roman Hamrlik et de Tomas Kaberle.

Formation probable des Sénateurs

AGCAD
SmithZibanejadRyan
MacArthurTurrisStone
CondraPageauLazar
HoffmanLegwandChiasson

DGDD
MéthotKarlsson
WierciochCeci
BorowieckiGryba

Formation probable des Red Wings

AGCAD
HelmDatsyukTatar
AbdelkaderZetterbergNyquist
JurcoSheahanPulkkinen
MillerGlendeningAndersson

DGDD
EricssonKronwall
QuinceyDeKeyser
SmithZidlicky
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