Zibanejad rassure tout le monde

Mika Zibanejad n'aurait pas voulu que le tir... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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Mika Zibanejad n'aurait pas voulu que le tir de Mike Hoffman l'atteigne au visage.

Patrick Woodbury, LeDroit

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Ce n'était pas nécessaire. On savait depuis lundi soir que Mika Zibanejad n'était pas blessé trop sérieusement.

Le jeune attaquant suédois a quand même tenu personnellement à rassurer les partisans des Sénateurs d'Ottawa, hier. Durant sa journée de congé, il s'est branché sur Twitter pour rassurer tous les fans, à fleur de peau, qui se font du sang de cochon pour lui.

«Merci à tous ceux qui m'ont fait parvenir des messages. Je me porte bien», a-t-il gazouillé.

Il a complété son message avec une petite attaque mesquine à l'endroit de son coéquipier Mike Hoffman, le grand responsable du malaise.

Zibanejad a été atteint à une main par un lancer de son ailier gauche dans les dernières minutes de la victoire des Sénateurs contre les Sharks de San Jose.

«J'imagine que je suis chanceux. Les lancers de Hoff ne sont pas si puissants que ça.»

Zibanejad a le beau jeu. Contre San Jose, il a été le héros de l'attaque des Sénateurs. Il a connu son deuxième match de deux buts dans la Ligue nationale de hockey.

Parenthèse. Dans les 72 premiers matches de la saison, les joueurs des Sénateurs ont réussi 14 doublés. L'équipe a remporté ces 14 parties.

Dave Cameron aimerait sans doute voir son nouveau centre numéro un marquer quelques buts de plus d'ici la fin de la saison. Ça ne nuirait certainement pas aux chances des Sénateurs de s'accrocher et de conserver leur place parmi les huit meilleures formations de l'Association Est.

En tout cas, dans sa conférence d'après-match, lundi soir, l'entraîneur avait un message assez clair à lancer.

«Des fois, j'aimerais que Mika soit un peu plus égoïste. Il devrait se donner le droit de lancer un peu plus souvent. Souvent, il se retient. Je crois qu'il se voit d'abord et surtout comme un fabricant de jeux. Quand il fait les deux; quand il décoche de bons lancers tout en alimentant ses coéquipiers, il peut être un joueur très dominant.»

Cameron, jeune entraîneur très prudent, ne veut quand même pas se montrer trop dur envers le joueur qui n'avait pas touché la cible une seule fois à ses huit parties précédentes.

«Mika pourrait être mis dans le même panier que presque tous nos jeunes joueurs. Il gagne lentement en maturité.»

Zibanejad a disputé lundi son 70e match dans la LNH. Il s'agit d'un nouveau sommet, pour lui, en carrière.

Il a déjà établi de nouvelles marques personnelles en ce qui a trait au nombre de buts, de mentions d'aide et de points accumulés dans une saison.

Contre les Rangers, demain, il pourrait devenir le troisième membre de son équipe à atteindre le plateau des 20 buts.

Hoffman et Kyle Turris l'ont fait avant lui. Trois autres joueurs - Erik Karlsson, Mark Stone et Bobby Ryan - pourraient faire de même. Cet objectif est également à leur portée.

Pour que cela soit possible, les joueurs impliqués dans le derby devront conserver la santé. Et on sait à quel point les accidents peuvent vite arriver.

Après avoir vu le lancer de Hoffman de très près, Zibanejad en est parfaitement conscient: «J'ai vu le tir qui s'en venait mais je n'ai rien pu faire pour l'éviter. On m'avait poussé. Je tombais. Je suis juste content que le tir ne m'ait pas atteint en plein visage», a-t-il dit après la rencontre.

«Hoff me paiera un souper dans notre prochain voyage. On sera quitte.»

Ce sera fait. Hoffman a lui aussi utilisé Twitter, hier, pour confirmer qu'il honorera cette dette.

sstlaurent@ledroit.com

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