Les Sénateurs à un point du huitième rang

Zack Smith disputera un premier match dans la LNH... (Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit)

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Zack Smith disputera un premier match dans la LNH depuis le 13 décembre.

Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit

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Les Sénateurs d'Ottawa saisissent parfaitement l'importance de leur prochain match. S'ils battent les Sharks de San Jose, ce soir, ils devanceront les Bruins de Boston et s'installeront au huitième rang dans l'Association Est.

S'ils réussissent à signer cette victoire, ils feront partie du portrait des séries pour la première fois depuis le 28 novembre dernier.

«Je n'ai pas vraiment besoin de parler de tout cela aux joueurs. Les gars savent compter. Ils consultent le classement bien plus que moi. Moi, je veux surtout qu'ils se concentrent sur le prochain défi. Je veux qu'ils se concentrent uniquement sur le match qu'ils ont à jouer», a fait savoir un Dave Cameron peu loquace, ce matin.

Le défi des Sénateurs sera encore plus grand. Deux ailiers gauchers sont tombés au combat dans le dernier match, samedi soir. Milan Michalek et Matt Puempel ne pourront pas affronter les Sharks.

Deux joueurs en profiteront.

Zack Smith, d'abord, disputera un premier match dans la LNH depuis le 13 décembre. Il a plutôt bien fait durant son court séjour de remise en forme dans la Ligue américaine, ce week-end. Il a inscrit deux points en deux parties.

«La semaine dernière, je ne me sentais pas très bien. J'avais l'impression que je n'avais pas joué au hockey dans la dernière année. Maintenant, je me sens beaucoup mieux. Ce petit retour en arrière dans les mineures m'a fait beaucoup de bien mentalement», a-t-il réagi.

Alex Chiasson aura lui aussi une belle opportunité. Il remplacera Michalek dans le deuxième trio.

«On ne souhaite jamais de blessures aux autres joueurs. Milo nous a beaucoup aidés dans le dernier mois. Mais ça reste une belle opportunité pour moi. Dernièrement, ma game s'améliore aussi», dit le Québécois qui a récolté deux mentions d'aide à ses deux dernières parties.

Andrew Hammond tentera de signer sa 14e victoire de la saison.

CINQ CHOSES À SAVOIR

1 - Kyle Turris a mérité la deuxième étoile de la semaine dans la LNH parce qu'il a marqué quatre buts à ses deux dernières parties. Il s'agit de sa première séquence de matches avec plus d'un but dans le circuit Bettman. Daniel Alfredsson avait été le dernier joueur des Sénateurs à réussir cet exploit. L'ancien capitaine l'avait fait en 2012.

2 - La blessure de Milan Michalek pourrait l'empêcher d'atteindre un plateau important cette saison. Il lui manque trois parties pour devenir le 34e joueur d'origine tchèque à disputer 700 parties dans la LNH.

3 - Joe Pavelski a marqué 17 buts en supériorité numérique cette saison. Il occupe le deuxième rang dans la LNH. Alexander Ovechkin est le seul à le devancer. Il en a marqué quatre de plus.

4 - En inscrivant huit points à ses six dernières rencontres, Erik Karlsson a réussi à se donner un petit coussin au sommet du classement des défenseurs les plus productifs de la LNH. Il totalise 58 points. Brent Burns fait partie de ceux qui pourchassent le capitaine des Sénateurs. Il partage le troisième rang du classement avec P.K. Subban. Il a 52 points à sa fiche.

5 - Marc Méthot présente un différentiel de + 17 après 34 parties. S'il avait pu maintenir ce rythme en jouant une saison complète, il ferait partie du top 5 dans la LNH.

Formation probable des Sénateurs

AGCAD
HoffmanZibanejadRyan
StoneTurrisChiasson
LazarPageauCondra
SmithLegwandGreening

DDDD
MéthotKarlsson
WierciochCeci
BorowieckiGryba

Formation probable des Sharks

AGCAD
KarlssonThorntonPavelski
MarleauTierneyHertl
NietoCoutureWingels
TarasovSmithGoodrow

DGDD
VlasicBraun
IrwinBurns
MuellerDillon
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