Après les Ducks, Hammond blanchit aussi les Kings

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Andrew Hammond

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Scénario digne de Hollywood, le conte de fées d'Andrew Hammond s'est poursuivi jeudi soir au Staples Center de Los Angeles.

Le gardien recrue des Sénateurs a obtenu un deuxième jeu blanc en deux soirs dans le voisinage de Disneyland, cette fois 1-0 aux dépens des Kings alors qu'il a remporté un classique duel de cerbères l'opposant à Jonathan Quick.

Hammond a volé un but à Tyler Toffoli avec 58 secondes à jouer pour le plus gros de ses 35 arrêts alors qu'il a maintenant blanchi l'adversaire pendant 172:22 minutes. C'est tout près du record d'équipe de Patrick Lalime (184:06) établi en janvier 2003.

«Je n'ai jamais eu autant de plaisir à jouer au hockey de toute ma vie, pour être bien honnête, a avoué le héros de la soirée devant les caméras de TSN après le match. Les 48 dernières  heures ont été pas mal folles. J'imagine que ça va bien parce que j'ai du plaisir à voir mon rêve de jouer dans la LNH se réaliser.»

Mike Hoffman a réussi l'unique filet de la rencontre à 1:40 du début de la troisième période, y allant de son 21e but de la campagne en complétant une belle passe transversale de Mika Zibanejad. L'attaquant recrue des Sénateurs mettait ainsi fin à la séquence de 142:44 minutes sans allouer de but de Quick, auteur d'un jeu blanc à son dernier match contre Detroit mardi.

Les deux équipes s'étaient échangé plusieurs chances de compter en deuxième période, Jean-Gabriel Pageau et Curtis Lazar réussissant à déjouer le gardien des Kings sauf qu'ils ont frappé des poteaux derrière lui. À l'autre bout, Jonathan Williams s'est vu refuser un but alors que les officiels avaient sifflé en croyant que Hammond avait gelé la rondelle.

Avec cette victoire, seulement leur deuxième en 15 visites à Los Angeles, Ottawa s'approche à cinq points des Bruins de Boston, détenteurs de la huitième et dernière place donnant accès aux séries éliminatoires dans l'association Est.

Les Sénateurs vont poursuivre leur voyage en Californie samedi soir en rendant visite aux Sharks de San Jose, avant de compléter ce périple au Minnesota et à Winnipeg mardi et mercredi prochains.

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