Hammond a mieux dormi que ses parents

Le réserviste Andrew Hammond obtiendra son premier départ... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit)

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Le réserviste Andrew Hammond obtiendra son premier départ en carrière, mercredi soir, contre le Canadien de Montréal.

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

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Andrew Hammond n'a pas eu trop de mal à dormir la nuit dernière.

À quelques heures de son premier départ dans la LNH, le gardien recrue de 27 ans des Sénateurs d'Ottawa se dit frais et dispos.

On ne peut pas en dire autant de tous les gens qui l'entourent. Ses parents, par exemple, ne seront pas au Centre Canadian Tire ce soir. Ils sont trop nerveux.

«Vous ne connaissez pas toute l'histoire. Ils ont passé toute leur vie dans la région de Vancouver. Ils sont retraités. Ils passent leurs hivers à Phoenix. Ils sont sur le point de rentrer à la maison, ils font leurs valises ces temps-ci. Le timing n'était pas bon pour eux. En plus, il n'est pas facile de booker un vol vers Ottawa quand on part de la côte ouest», a-t-il expliqué ce matin.

«Je dois quand même reconnaître qu'ils sont nerveux. Ils auront plus de facilité à suivre le match de ce soir à la télévision. La semaine prochaine, si je suis encore dans la LNH, ils auront la chance de venir me voir jouer en personne durant notre voyage en Californie.»

Dans le vestiaire des Sénateurs, les vétérans se disent préoccupés. «Il faudra porter une attention particulière à notre système de jeu ce soir. Pour aider Andrew, il faudra limiter au strict minimum le nombre d'erreurs que nous allons commettre», affirme Bobby Ryan.

Dans son discours d'avant-match, l'entraîneur-chef Dave Cameron demandera quand même à ses joueurs de ne pas accorder trop d'attention à Hammond.

«Nous essayons de jouer de la même façon chaque soir. C'est la seule façon, à mon avis, de connaître du succès dans la LNH. Andrew sera très excité. À son premier départ, il affrontera une formation au riche passé. Il aura de l'énergie à revendre. J'espère que son enthousiasme se propagera dans notre vestiaire», affirme-t-il.

Un seul changement à prévoir, pour le match de ce soir, chez les Sénateurs. Mark Borowiecki remplacera Patrick Wiercioch en défensive.

Du côté de Montréal, Jiri Sekac remplacera Manny Malhotra à l'attaque. À la ligne bleue, Greg Pateryn prendra la place de Mike Weaver.

Cinq choses à savoir pour le match de ce soir

1 - Kyle Turris a été blanchi dans le match de lundi. Dans les trois parties précédentes, le centre numéro deux des Sénateurs a inscrit cinq points. Il lui manque seulement deux points pour atteindre le plateau des 200 en carrière dans la LNH.

2 - Max Pacioretty a inscrit le seul but de son équipe, lors de sa dernière visite à Ottawa, le 15 janvier dernier. Dans ses cinq dernières parties contre les Sénateurs, le meilleur ailier du Tricolore a inscrit 10 points.

3 - Trente-et-un joueurs ont marqué 20 buts ou plus, dans la LNH, jusqu'ici cette saison. Seulement trois d'entre-eux - Mike Hoffman, Nikita Kucherov et Matt Beleskey - ont atteint ce plateau tout en passant moins de 15 minutes par match, en moyenne, sur la patinoire.

4 - Après le match de ce soir, Michel Therrien occupera, seul, le 46e rang du classement des entraîneurs qui ont dirigé le plus grand nombre de matches dans la LNH. Il va devancer l'ancien directeur général des Sénateurs, John Muckler.

5 - Le Canadien a fait salle comble à ses 439 derniers matches au Centre Bell. Les Sénateurs se sont produits à guichets fermés à seulement sept reprises en 27 parties, jusqu'ici cette saison.

Formation probable des Sénateurs

AGCAD
HoffmanZibanejadRyan
MichalekTurrisStone
LazarPageauCondra
PrinceLegwandChiasson

DGDD
MéthotKarlsson
CowenCeci
BorowieckiGryba

Formation probable du Canadien

AGCAD
PaciorettyDesharnaisWeise
GalchenyukPlekanecGallagher
PrustDe La RoseEller
BournivalSekacThomas

DGDD
MarkovSubban
BeaulieuEmelin
GibertPateryn
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