Hoffman membre d'un petit groupe

Alexeï Yashine a marqué 30 buts à sa... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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Alexeï Yashine a marqué 30 buts à sa première année dans la ligue. S'il se dépêche, Mike Hoffman peut battre ce record vieux de 21 ans.

Patrick Woodbury, LeDroit

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Entre la prolongation de contrat accordée à Marc Méthot et la blessure des jeunes vétérans Clarke MacArthur et Robin Lehner, une nouvelle assez importante est passée sous silence, en ce début de semaine.

Mike Hoffman a marqué son 20e but de la saison dans la défaite contre les Hurricanes.

Personne n'a été surpris de le voir atteindre ce plateau. Au rythme où il produit depuis le début de la saison, tout le monde savait que ça s'en venait.

Il vaut quand même la peine de le souligner parce qu'une recrue qui marque 20 buts, ça ne se voit pas chaque année à Ottawa.

En fait, il s'était écoulé une décennie, presque, depuis la dernière fois où un joueur avait réussi l'exploit chez les Sénateurs. Patrick Eaves l'a fait durant la saison 2005-2006.

En tout seulement cinq joueurs de première année ont marqué plus de 20 buts dans l'uniforme rouge et noir. Les trois autres? Alexeï Yashine, Alexandre Daigle et Daniel Alfredsson.

«J'entends ces noms et je suis impressionné de me retrouver en leur compagnie. Ce sont des joueurs qui ont été importants dans l'histoire de la franchise», commente Hoffman.

Le numéro 68 a marqué son 20e à son 52e match de la saison.

Dans le groupe des cinq, seul Yashine a fait plus vite que lui. Il a inscrit son 20e but à son 43e match dans la LNH, durant la saison 1993-1994.

Hoffman a cependant la chance de battre l'ancien capitaine russe au fil d'arrivée.

Durant son année recrue, Yashine a marqué 30 buts. C'est un record d'équipe qui tient toujours, 21 ans plus tard.

Hoffman pourrait-il l'éclipser?

«Au début de la saison, je ne savais pas trop ce que je pouvais accomplir. Je n'avais pas encore ma place dans l'équipe. Je ne connaissais pas le rôle qu'on voulait me confier. Maintenant, je sens que je peux me fixer des objectifs un peu plus ambitieux. Je suis confiant. Tout va bien jusqu'à maintenant. Il nous reste quoi, 27 ou 28 matches à jouer? Je veux finir ma première saison complète en force.»

En 1993-1994, Yashine était devenu, dès son arrivée, le centre numéro un de son équipe d'expansion. Ça lui avait garanti du temps de jeu de première qualité. Il avait fini par marquer plus du tiers de ses buts en supériorité numérique.

Hoffman a marqué ses 20 premiers filets de la saison à forces égales. Ça rend son exploit encore plus impressionnant.

Yashine a terminé sa première campagne dans la LNH avec le troisième pire différentiel de son équipe: moins 49!

Hoffman domine toujours les Sénateurs avec son plus 19.

«J'ai quand même l'impression qu'on m'a placé dans une bonne position. On m'a donné la chance de connaître du succès. Je suis très content de mon trio depuis quelques parties», dit celui qui évoluera encore une fois ce soir avec Bobby Ryan et Mika Zibanejad.

En 1994, Yashine n'avait pas été la seule recrue des Sénateurs à marquer 20 buts. Alexandre Daigle l'avait rejoint en toute fin de saison.

L'histoire pourrait bien se répéter 21 ans plus tard.

Après 53 parties, Mark Stone totalise 13 buts. S'il maintient le rythme...

«C'est mon objectif, assure l'ailier droit qui est originaire de Winnipeg. Je me définis davantage comme un fabricant de jeux, mais je sais que je dois aussi marquer si je veux aider l'équipe à gagner. J'espère en ajouter quelques-uns à ma fiche avant la fin de la campagne.»

Ces recrues qui marquent

Dans l'histoire des Sénateurs, seulement cinq recrues ont marqué 20 buts ou plus.

  • Mike Hoffman, 20 buts en 52 parties, 2014-2015
  • Patrick Eaves, 20 buts en 58 parties, 2005-2006
  • Daniel Alfredsson, 26 buts en 82 parties, 1995-1996
  • Alexandre Daigle, 20 buts en 84 parties, 1993-1994
  • Alexeï Yashine, 30 buts en 83 parties, 1993-1994

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