Purgatoire terminé pour Ceci

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Cody Ceci a récolté 3 buts et 11 passes cette saison.

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Après son pire match de la saison samedi dernier contre Columbus, Cody Ceci a été invité à regarder le dernier match des Sénateurs d'Ottawa à partir de la galerie de presse mardi à Buffalo.

Le purgatoire du choix de première ronde en 2012 n'aura pas été trop long cependant, son entraîneur Dave Cameron annonçant hier qu'il le lancera à nouveau dans la mêlée ce soir lors de la visite des Penguins de Pittsburgh au Centre Canadian Tire.

Il n'est pas nécessairement évident pour un jeune défenseur de 21 ans de retrouver sa confiance en étant confronté à Sidney Crosby, Evgeny Malkine et compagnie, mais Ceci ne demande pas mieux que de reprendre sa place dans l'alignement, lui qui avait participé aux 51 premiers matches de la saison des siens.

«On m'a donné une soirée de congé pour relaxer et penser à mon affaire. J'espère que c'est pour le mieux, mais ce n'est jamais plaisant d'être laissé de côté pour un match, de regarder vos coéquipiers aller sur la glace et s'amuser. C'est dommage, mais ça arrive à l'occasion», a-t-il dit après l'entraînement d'hier.

L'ancien défenseur des 67's d'Ottawa originaire d'Orléans a pourtant formé un duo assez solide avec Jared Cowen tout au long de la saison. Il a 3 buts et 11 passes à sa fiche, et son différentiel est de moins-4. Son match de samedi contre les Blue Jackets où il s'est retrouvé sur la patinoire pour leurs quatre buts a justement fait descendre cette statistique dans le rouge.

«Ça m'a surpris un peu, mais je ne jouais pas mon meilleur hockey. Ils (les entraîneurs) voulaient que je prenne un peu de recul et que je revienne à ce que je faisais bien auparavant», a ajouté Ceci.

Cameron avait simplement expliqué sa décision de le retirer de sa formation, à la faveur de Patrick Wiercioch, par son désir «d'utiliser la profondeur» de son organisation.

Celui-ci n'annoncera que ce matin qui sera retranché cette fois.

Phillips à l'infirmerie

Ce qu'on sait, c'est qu'un seul défenseur sera laissé de côté même s'il est en santé, car le vétéran Chris Phillips, lui, sera sur la touche pour une période plus longue que prévue à l'origine.

Cameron avait parlé d'une semaine de repos pour celui qui a disputé un 1179e match dans l'uniforme des Sénateurs jeudi dernier, un record d'équipe. Il s'est ravisé hier.

«Ce n'est plus une blessure réévaluée au jour le jour, on parle plus de semaine en semaine. Entre la fin du match et le lendemain matin, son dos a barré ou quelque chose du genre», a laissé entendre l'entraîneur-chef.

Toute aussi mystérieuse, la blessure à la main droite du gardien Craig Anderson l'incommodait toujours hier. Il a patiné en solitaire avant l'entraînement, mais il n'est pas resté pour y prendre part et recevoir des tirs. Son dernier match remonte à il y a trois semaines, le 21 janvier contre Toronto.

Robin Lehner obtiendra donc un septième départ consécutif ce soir contre les Penguins.

«Je commence à reprendre confiance en mes moyens, même si je ne suis pas toujours récompensé par des victoires. Je bougeais un peu trop devant mon filet, maintenant j'ai retrouvé la structure de mon jeu, je couvre mieux mes angles et j'utilise mon corps un peu mieux, a-t-il noté hier. On doit encore s'améliorer en tant qu'équipe. Nos prochains adversaires sont excellents et si on a une deuxième période comme celle (de mardi à Buffalo) contre eux, ils peuvent vous faire payer cher.»

Lehner a gagné son seul départ en carrière contre les Penguins, présentant une moyenne de 1,28 et un taux d'efficacité de ,943 contre eux.

mbrassard@ledroit.com

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