Le grand soir approche pour Chris Phillips

Chris Phillips... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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Chris Phillips

Patrick Woodbury, LeDroit

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Ce sera une journée vraiment très spéciale pour Chris Phillips.

Quand il s'est levé, ce matin, le défenseur a pensé au fait qu'il s'apprête à disputer son 1179e match en carrière dans l'uniforme des Sénateurs. Il va donc, enfin, battre le record de longévité qui a longtemps appartenu à Daniel Alfredsson.

Phillips a également eu une pensée pour son père, Garth. «S'il était toujours parmi nous, il célébrerait aujourd'hui son anniversaire de naissance. Il aurait 70 ans aujourd'hui», a-t-il souligné.

Phillips sera bien entouré pour cette soirée. Sa mère et sa soeur, qui vivent dans l'Ouest canadien, lui ont fait une belle surprise. Ils ont fait le voyage à Ottawa pour l'encourager.

En plus d'être entourés de sa femme et de ses enfants, le vétéran pourra renouer avec quelques-uns de ses vieux coéquipiers. Alfredsson et Wade Redden ont confirmé leur présence.

«Ce sera une belle soirée. Il faudra également se concentrer sur la tâche que nous devrons accomplir. Les Capitals de Washington sont en ville. Nous avons besoin de gagner des matches», rappelle un autre coéquipier de longue date de Phillips, Chris Neil.

Les Sénateurs ont affronté les Caps une seule fois, jusqu'ici cette saison. Les Américains avaient eu le dessus sur les Canadiens, juste avant Noël, au Verizon Center.

Craig Anderson avait bien joué, stoppant 21 des 23 lancers dirigés vers lui.

Ce soir, c'est Robin Lehner qui affrontera Alexander Ovechkin et sa troupe. Anderson poursuit sa convalescence.

Mark Borowiecki et Patrick Wiercioch seront les défenseurs laissés de côté par Dave Cameron.

Cinq choses à savoir pour ce soir

1 - Chris Neil pourrait être le prochain joueur à atteindre un plateau important à Ottawa. Il lui manque seulement 12 parties pour atteindre le plateau des 900. Il occupe le troisième rang chez les Sénateurs, derrière Phillips et Alfredsson.

2 - Le gardien des Capitals, Braden Holtby, a signé trois blanchissages à ses sept dernières rencontres. Il en a réussi six, au total, depuis le début de la saison. Le record pour le plus grand nombre de jeux blancs dans une saison à Washington appartient à Jim Carey. Il en a obtenu neuf en 1995-96.

3 - Alexander Ovechkin vient d'atteindre le plateau des 30 buts. Il est ainsi devenu le cinquième joueur de l'histoire de la LNH à marquer 30 buts ou plus dans chacune de ses 10 premières saisons dans la LNH. Les quatre premiers? Mike Gartner, Wayne Gretzky, Jari Kurri et Mike Bossy.

4 - Les Capitals présentent une fiche de 16-1-2 dans les matches où ils détiennent l'avance après une période. La fiche des Sénateurs dans les mêmes circonstances est moins reluisante: 8-5-2.

5 - Les Caps, en revanche, n'ont pas été capables de signer une seule victoire dans les matches où ils tirent de l'arrière après deux périodes. Leur fiche est de 0-10-2. Les Sénateurs, eux, ont déjà réussi quatre remontées dans les 20 dernières minutes de jeu.

Formation probable des Sénateurs

AGCAD
MacArthurZibanejadRyan
HoffmanTurrisLazar
MichalekLegwandStone
CondraPageauNeil

DGDD
MéthotKarlsson
CowenCeci
PhillipsGryba

Formation probable des Capitals

AGCAD
JohanssonBackstromOvechkin
LaichFehrWard
BurakovskyKuznetzovBrouwer
VolpattiBeagleWilson

DGDD
OrpikCarlson
AlznerNiskanen
HillenGreen
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