Un match particulier pour Spezza... et pour ses anciens coéquipiers

Jason Spezza... (Photo Tony Gutierrez, AP)

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Jason Spezza

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(DALLAS) Jason Spezza sera un peu nerveux, ce soir, quand il sautera sur la patinoire du American Airlines Center pour affronter les Sénateurs d'Ottawa.

Il ne sera pas tout seul.

Ses anciens coéquipiers auront aussi des papillons dans l'estomac.

«Ça va me faire tout drôle d'affronter Spezz, confiait ce matin le capitaine des Sénateurs, Erik Karlsson. Vraiment, ce sera bizarre. Le seul élément positif, c'est qu'on le connaît bien. On sait ce qu'il aime faire sur une patinoire.»

Élément positif, vraiment? Certains joueurs ne sont pas convaincus.

Robin Lehner sera le gardien débutant des Sénateurs dans ce match contre les Stars de Dallas. «Dans ce match, il y aura de la triple psychologie inversée, affirme-t-il. Je sais ce que Jason aime faire sur la patinoire. Il sait que je le connais. Va-t-il tenter de changer certaines choses juste pour m'envoyer sur de fausses pistes?»

Lehner tente de retrouver ses points de repère. Il a remporté son dernier match le 13 décembre. Ça fait un mois, jour pour jour. Depuis, il a disputé trois matches complet. Dans ces trois parties, il a encaissé 12 buts.

Les Sénateurs, eux, tenteront de bâtir sur du positif. Ils ont disputé samedi dernier en Arizona un de leurs meilleurs matches de la saison.

«Je ne sais pas trop ce qu'est le momentum, dit l'entraîneur-chef Dave Cameron. Tout ce que je sais, c'est que la victoire entraîne généralement des choses positives. Nous avons travaillé dans un environnement positif dans les derniers jours. Nous avons mis l'accent sur ce que nous avons fait de bien. On verra ce que ça donne.»

Formation probable des Sénateurs


AGCAD
MacArthurTurrisStone
HoffmanPageauRyan
MichalekLegwandChiasson
CondraZibanejadLazar

DGDD
MéthotKarlsson
CowenCeci
PhillipsGryba

Formation probable des Stars

AGCAD
Ja. BennSeguinRitchie
ColeSpezzaHemsky
RousselEakinGarbutt
HorcoffFiddlerSceviour

DGDD
GoligoskiKlingberg
SchlemkoDaley
Jo. BennDemers

CINQ CHOSES À SAVOIR

1 - Spezza n'aura probablement pas à se frotter aux meilleurs éléments des Sénateurs. Ses coéquipiers Tyler Seguin et Jamie Benn, qui représentaient des cas douteux, ont tous les deux patiné ce matin. Ils devraient tous les deux jouer ce soir.

2 - Un attaquant sera laissé de côté au terme de la période d'échauffement par les Stars. Travis Moen, peut-être? L'ancien du Canadien a inscrit trois points à ses huit dernières parties. Il n'a toutefois jamais marqué un seul but en saison régulière contre les Sénateurs. Il les a affrontés à 26 reprises.

3 - Les Sénateurs n'ont pas battu les Stars une seule fois au cours des cinq dernières saisons. Ils ont signé leur dernière victoire au Texas le 7 décembre 2007.

4 - En première moitié de saison, les Sénateurs ont conservé une fiche de 9-8-7 dans les matches où ils ont marqué le premier but. Il s'agit de la pire fiche de toute la LNH dans ces circonstances.

5 - Ales Hemsky a marqué seulement six buts durant sa première demie saison chez les Stars. La deuxième moitié de campagne s'annonce toutefois prometteuse. Il a marqué trois de ces six buts dans les quatre dernières rencontres.

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