Un nouveau record signé Cowen

L'équipe des Noirs, menée par Chris Phillips, a... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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L'équipe des Noirs, menée par Chris Phillips, a signé la victoire hier lors du concours annuel d'habiletés des Sénateurs.

Patrick Woodbury, LeDroit

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Jared Cowen a maintenant une certitude. Il est capable de décocher de très lourds lancers frappés.

Ses tirs sont tellement puissants qu'il a établi un nouveau record d'équipe, hier après-midi, lors du concours annuel d'habiletés des Sénateurs.

L'ancien record était de 106 miles à l'heure. Mika Zibanejad l'avait établi l'hiver dernier.

Lorsque Cowen a été appelé, hier, il n'a pas lésiné. À 106,1 miles à l'heure, son premier lancer lui a permis de reléguer Zibanejad aux oubliettes.

Quelques minutes plus tard, on l'a invité à s'exécuter de nouveau dans le cadre d'un duel individuel avec le Suédois. Cette fois, il a fait encore mieux: 106,3 miles à l'heure.

«Ça fait du bien, pour une fois, de participer à un concours du lancer le plus puissant où tout fonctionne comme il faut. D'habitude, je fais toujours quelque chose qui vient tout bousiller», confiait Cowen après coup.

«Si je suis surpris? Je ne sais pas trop. Tous les radars sont différents. Il faut lancer au bon endroit dans le filet. Pas trop bas, pas trop haut...»

Le géant de Saskatoon aurait peut-être intérêt à utiliser son tir frappé plus souvent. Dans ses 29 premières parties de la saison, il a lancé seulement 22 fois. Parmi les joueurs réguliers, à Ottawa, seuls Chris Phillips, Chris Neil et Mark Borowiecki ont lancé moins souvent.

Cowen a placé deux rondelles sur le filet de Jhonas Enroth, lundi soir. Dans les six rencontres précédentes, il n'avait pas obtenu le moindre fichu tir.

«Décocher un lancer puissant, ce n'est pas trop compliqué. Trouver un corridor de tir et placer la rondelle sur le filet, c'est un peu plus difficile. D'ailleurs, les marqueurs naturels dans la LNH ne sont pas nécessairement ceux qui lancent le plus fort, mais bien ceux qui lancent le plus souvent», estime Cowen.

Son lancer de 106,3 miles à l'heure a été payant. Il a permis à son équipe de remporter le concours d'habiletés. Les Noirs et leur capitaine Chris Phillips ont vaincu les Rouges d'Erik Karlsson 15-14, hier.

«Nous avons tout essayé, mais en fin de compte, je dois reconnaître que Philly avait choisi de bons joueurs. Et je crois que l'épreuve du lancer le plus puissant a fait la différence», a analysé Karlsson.

Plus de 10000 personnes ont assisté à l'événement au CCT. Grâce aux recettes enregistrées à la billetterie, une somme de 50000$ sera remise à la Fondation des Sénateurs.

Hoffman, un choix payant

Phillips avait aussi bien fait de repêcher Mike Hoffman. Le meilleur buteur de l'équipe a remporté trois épreuves différentes. Il a d'abord été sacré patineur le plus rapide, après avoir complété un tour de patinoire en 13,829 secondes. Il est lui aussi passé bien près de s'approprier d'un record d'équipe.

Hoffman a également battu Karlsson au photo-finish, dans une course individuelle où il fallait effectuer plusieurs virages brusques avec la rondelle.

Le numéro68 a également remporté le concours du lancer le plus précis. Il n'a eu besoin que de quatre tirs pour atteindre les cibles concentriques qui avaient été placées dans les quatre coins du filet. Il partage toutefois cet honneur avec un de ses coéquipiers. Clarke MacArthur, qui appartenait aussi à l'équipe des Noirs, a également atteint quatre cibles avec quatre lancers.

Kyle Turris, des Rouges, a remporté la dernière épreuve de la journée. Il a été le seul joueur à marquer deux buts dans le concours d'échappées.

PATINEUR LE PLUS RAPIDE

1 - Mike Hoffman (tour de patinoire en 13,829 secondes)

2 - Cody Ceci (14,314 secondes)

3 - Jean-Gabriel Pageau (14,4 secondes)

LANCER LE PLUS PUISSANT

1 - Jared Cowen (106,3 miles à l'heure)*

2 - Mika Zibanejad (105,9 miles à l'heure)

3 - Cody Ceci (104,8 miles à l'heure)

LANCER LE PLUS PRÉCIS

1 - Mike Hoffman (4 cibles atteintes en 4 tentatives)

1 - Clarke MacArthur (4 en 4)

3 - David Legwand (4 en 5)

3 - Bobby Ryan (4 en 5)

CONCOURS D'ÉCHAPPÉES

Gagnant: Kyle Turris

* Nouveau record d'équipe

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