Bien jouer avant le congé

Chris Phillips récupérera sa place en défensive.... (Patrick Woodbury, Archives Le Droit)

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Chris Phillips récupérera sa place en défensive.

Patrick Woodbury, Archives Le Droit

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Le Droit

Les Sénateurs d'Ottawa affronteront les Sabres de Buffalo, ce soir, au Centre Canadian Tire. Pour leur entraîneur-chef, Dave Cameron, il sera impératif de livrer une belle performance... étant donné que l'équipe profitera ensuite d'une pause de quatre jours dans la calendrier.

«Une pause aussi longue n'est pas une bonne chose. Pas maintenant», déclare-t-il.

«Nous venons d'avoir une longue pause pour Noël. Une autre longue pause nous sera imposée à la fin du mois de janvier pour le Match des étoiles. Nous ne pouvons rien y faire... Il faudra vivre avec.»

Cameron ne voudrait surtout pas se faire jouer un tour contre les Sabres.

Après avoir connu une bonne séquence au début du mois de décembre, l'équipe de Ted Nolan est revenue sur terre. Elle a encaissé quatre revers à ses cinq dernières parties. «Toutes les équipes de la LNH méritent d'être respectées. Nous sommes mal placés pour prendre une autre formation à la légère», dit-t-il.

Pour ce dernier match de l'année 2014 à domicile, Cameron effectuera un petit changement. Le vétéran Chris Phillips récupérera sa place en défensive. Patrick Wiercioch sera laissé de côté.

Craig Anderson obtiendra un départ de plus. Robin Lehner se remet lentement du virus qui lui a fait passer un mauvais temps des Fêtes.

Patient, Cameron ne touche pas du tout à son attaque.

«Je suis satisfait du travail de tous mes trios à l'heure actuelle. Bien sûr, j'aimerais parfois que certains joueurs produisent davantage. C'est la nature même du coaching. Il faut demander. Je suis néanmoins satisfait de l'effort qui est fourni pour l'instant.»

Formation probable des Sénateurs

AGCAD
MacArthurTurrisStone
HoffmanZibanejadRyan
MichalekPageauChiasson
GreeningLegwandCondra

DGDD
BorowieckiKarlsson
CowenCeci
PhillipsGryba

Formation probable des Sabres

AGCAD
MoulsonGirgensonsEnnis
HodgsonGrigorenkoStewart
DeslauriersFlynnStafford
LarssonMcCormickKaleta

DGDD
GorgesBenoît
ZadorovPysyk
WeberMeszaros

CINQ CHOSES À SAVOIR

1 - Un seul but a séparé les Sénateurs et les Sabres dans neuf de leurs 11 derniers affrontements. Dans le seul affrontement entre les deux clubs jusqu'ici cette saison, le 15 décembre dernier à Buffalo, Matt Moulson a inscrit le but décisif en tirs de barrage.

2 - De retour dans la formation, ce soir, Chris Phillips disputera son 1170e match dans la LNH. Il lui manquera donc neuf parties pour fracasser le record du plus grand nombre de parties disputées dans l'uniforme des Sénateurs.

3 - En 10 parties, en décembre, André Benoît a conservé un différentiel de plus huit. «À l'image de notre équipe, André a connu un mauvais début de saison. Je pourrais mettre Andrej Meszaros dans le même bateau. Mais les deux ont vraiment réussi à se ressaisir», dit l'entraîneur-chef des Sabres, Ted Nolan.

4 - Alex Chiasson a marqué un seul but à ses 14 derniers matches. Ce but a été marqué le 15 décembre à Buffalo. 

5 - Les Sabres présentent le pire taux de réussite en infériorité numérique sur la route de toute la LNH. En 16 parties dans des amphithéâtres étrangers, jusqu'ici, ils ont été contraints de se défendre à court d'un homme à 59 reprises et ils ont encaissé 20 buts.

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