Les Sénateurs se tirent dans le pied

Les Sénateurs d'Ottawa se sont inclinés, 4-1, lors... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Les Sénateurs d'Ottawa se sont inclinés, 4-1, lors de leur première visite de la saison dans la métropole.

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«Quand tu tires de l'arrière par un but dans les cinq dernières minutes de la troisième période, tu n'as pas le droit de prendre une pénalité. Peu importe la pénalité. C'est simple.»

Erik Condra n'était pas content, samedi soir, dans le vestiaire des visiteurs au Centre Bell. Son équipe tirait de l'arrière par un but, justement, contre le Canadien de Montréal. Elle a écopé d'une pénalité pour avoir eu trop de joueurs sur la patinoire. Elle a encaissé un but lors de l'infériorité numérique, puis un autre tout de suite après.

Les Sénateurs d'Ottawa se sont donc inclinés, 4-1, lors de leur première visite de la saison dans la métropole.

Il s'agissait d'un troisième match en quatre soirs pour les joueurs de Dave Cameron.

«Ce n'est vraiment pas une excuse. Les pénalités, c'est vrai, ne nous ont pas aidé. Nous leur avons surtout laissé trop d'espace sur la patinoire. Ils sont trop talentueux. Il ne faut pas leur laisser trop d'espace sur la patinoire», a récité un autre joueur déçu, Robin Lehner.

Ce dernier a été déjoué par Brandon Prust, Brendan Gallagher, Tomas Plekanec et Alex Galchenyuk dans cette partie.

Condra a été l'unique marqueur d'Ottawa dans la défaite.

Lehner la voulait, cette partie.

La plupart des amateurs l'ont sans doute oublié parce que ça fait neuf mois. Lehner, lui, n'a pas oublié. Lors de sa visite précédente au Centre Bell, le 15 mars dernier, il avait connu une de ses pires soirées dans la Ligue nationale de hockey.

Ce soir-là, les Sénateurs menaient par trois buts avec cinq minutes à écouler. Tout allait bien.

Puis, le Canadien a marqué un but. Un deuxième. Un troisième. En prolongation, ils ont couronné une improbable remontée.

Ce match a lancé les joueurs de Michel Therrien. Ils ont poursuivi leur chemin jusqu'en finale de l'Association Est.

Ce match a tué ceux de Paul MacLean. Ils ont perdu les quatre autres qui ont suivi, ce qui a eu l'effet d'anéantir leurs derniers espoirs de participer aux séries.

Tout ça pour dire que Lehner voulait gagner. Et, dans l'ensemble, il a fait tout ce qu'il pouvait.

En se fiant uniquement à la feuille de match, on pourrait déduire que le match a été relativement serré. Le Canadien a décoché seulement quatre tirs au but de plus que le club visiteur.

La vérité, c'est que les meilleures chances de marquer ont été obtenues par Montréal.

Pendant les cinq premières minutes, les joueurs du CH semblaient seuls sur la patinoire. Le match était vieux d'une douzaine de secondes, à peine, lorsque le gardien des Sénateurs a été obligé de faire un premier gros arrêt, aux dépens d'Alex Galchenyuk.

Le réveil des Sénateurs ne s'est pas fait instantanément. Mike Hoffman, le premier joueur de l'équipe à atteindre le plateau des 10 buts cette saison, a été le seul à attaquant de son club à vraiment créer des choses en zone offensive.

Tranquillement, les autres ont emboîté le pas. Dave Cameron, l'entraîneur qui a juré qu'il ne touchera pas trop à ses trios, s'est permis une petite modification en cours de route pour tenter de se donner une troisième unité offensive. Il a muté Milan Michalek à la gauche de Jean-Gabriel Pageau.

Le centre gatinois a livré une autre performance fort correcte.

Il a obtenu une des plus belles chances de marquer de son équipe en fin de deuxième. Il s'est échappé grâce à une belle passe d'Alex Chiasson. Il a visé entre les jambières de Price. Ce dernier n'a pas mordu.

À son alignement de 20 joueurs, Cameron n'a pas touché. Le défenseur Patrick Wiercioch était prêt à reprendre son poste dans la formation débutante. Il a même pris part à la période d'échauffement. Finalement, quand le match a débuté, il a pris le chemin de la galerie de la presse.

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