Craig Anderson affrontera les Panthers

Craig Anderson... (Patrick Woodbury, archives LeDroit)

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Craig Anderson

Patrick Woodbury, archives LeDroit

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Le Droit

(FORT LAUDERDALE) Il serait facile, pour les Sénateurs d'Ottawa, de prendre le match de ce soir à la légère.

Ils ont débuté leur voyage dans deux amphithéâtres hostiles, à Détroit ainsi qu'à Saint-Louis. Ils le compléteront en affrontant deux des meilleures jeunes formations de la Ligue nationale de hockey à Tampa Bay, puis sur Long Island.

Entre les deux, ils se retrouvent dans le sud de la Floride, pour affronter les Panthers.

«Il n'y a pas d'équipes à prendre à la légère dans cette ligue», a déclaré l'entraîneur-chef Paul MacLean plus tôt cette semaine.

Pour mettre toutes les chances de son côté, MacLean enverra une fois de plus Craig Anderson dans la mêlée. Anderson, c'est bien connu, est la bête noire des Panthers. Il a signé un blanchissage lors de son dernière présence sur leur patinoire, en octobre.

«Je ne serais pas capable d'expliquer ces succès. Certains joueurs connaissent du succès contre certaines équipes. C'est comme ça», dit MacLean.

Jeudi, l'entraîneur a indiqué que Milan Michalek effectuera un retour dans la formation débutante. Il remplacera Colin Greening.

Chris Phillips devrait, en principe, effectuer aussi un retour au jeu. Mark Borowiecki est blessé au «milieu» du corps.

Chez les Panthers, Roberto Luongo ne sera pas disponible. Il s'est infligé une blessure dans le dernier match, mercredi soir, contre les Hurricanes de la Caroline.

Dan Ellis a été rappelé du club école de San Antonio dans la Ligue américaine. Il devrait seconder Al Montoya.

L'ailier Jussi Jokinen pourrait aussi rater ce match. Il serait grippé.

Cinq choses à savoir pour ce soir

1 - Nick Bjugstad, un ancien choix de première ronde des Panthers, a pris son envol en novembre. Il a récolté neuf points à ses six dernières rencontres. Il a marqué le seul but de son équipe mercredi soir. Il n'a pas tardé, non plus. Il a déjoué Cam Ward 21 secondes après la mise en jeu initiale.

2 - Aaron Ekblad est le deuxième meilleur marqueur des Panthers. Il est probablement le deuxième plus sérieux prétendant au trophée Calder. Filip Forsberg, des Predators de Nashville, détient cependant une bonne longueur d'avance.

3 - David Legwand disputera ce soir un 999e match dans la LNH. Si tout va bien, il deviendra samedi, à Tampa, le 291e joueur de l'histoire de la ligue à se joindre au club des 1000 parties. En 15 matches en carrière contre les Panthers, Legwand a inscrit 14 points.

4 - Les Panthers se sont associés à la station de radio ESPN Deportes 1210 AM cette saison. Six de leurs parties seront décrites en espagnol sur leurs ondes. Malheureusement, le match de ce soir ne fait pas partie de cette entente.

5 - Lors de la dernière visite des Sénateurs dans le sud de la Floride, le 13 octobre, Mika Zibanejad avait complété cinq mises en échec en plus de remporter 11 de ses 18 mises en jeu. Il ne sera pas en uniforme ce soir.

FORMATION PROBABLE DES SÉNATEURS

AGCAD
MacArthurTurrisChiasson
HoffmanSmithRyan
CondraLegwandNeil
MichalekLazarStone

DGDD
PhillipsKarlsson
CowenCeci
WierciochGryba

FORMATION PROBABLE DES PANTHERS

AGCAD
HuberdeauBjugstadPirri
BergenheimBarkovBoyes
FleischmannTrocheckJokinen
KopeckyMacKenzieThornton

DGDD
CampbellEkblad
MitchellKulikov
OlsenGudbranson
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