Craig Anderson et Robin Lehner joueront leur part de matches cette saison

Danse de gardiens dans la capitale

Robin Lehner et Craig Anderson se succéderont régulièrement... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit)

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Robin Lehner et Craig Anderson se succéderont régulièrement devant le filet des Sénateurs au fil de la saison. «Robin ne jouera peut-être pas aussi souvent que Craig, mais il jouera davantage que les autres gardiens de but numéro deux à travers la ligue», a promis l'entraîneur Paul MacLean.

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

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Craig Anderson ou Robin Lehner? Ce fut la première question posée à Paul MacLean, lorsqu'il s'est présenté devant la presse, mardi midi.

L'entraîneur-chef des Sénateurs d'Ottawa s'est contenté de sourire. «Je ne peux pas vous répondre. Trop tôt pour ça», a-t-il répondu.

Il reste encore deux longues journées à écouler avant le premier match de la saison régulière.

Il n'a pas vraiment besoin d'y répondre, non plus. Dès l'ouverture du camp, il a rappelé qu'Anderson demeure le gardien de buts numéro un de son équipe. Règle générale, le gardien titulaire se retrouve devant le filet lors de la soirée inaugurale.

C'est la suite des choses qui s'annonce intéressante.

MacLean a dit mardi que Lehner ne manquera pas de travail cette saison.

«Il ne jouera peut-être pas aussi souvent que Craig, mais il jouera davantage que les autres gardiens de but numéro deux à travers la ligue», a-t-il promis.

Au mérite

Lehner doit par exemple se préparer à disputer son premier match de la saison durant le voyage qui s'amorce. Il pourrait être de la partie samedi soir, à Tampa. Si ce n'est pas le cas, on pourrait faire appel à lui lundi, contre les Panthers de la Floride.

«Il jouera plus souvent que les autres parce qu'il mérite de jouer plus souvent que les autres», indique MacLean.

Lehner entreprend sa cinquième saison dans l'organisation des Sénateurs, mais il a disputé sa première saison entière dans la LNH l'an dernier.

Cette saison n'a pas été de tout repos. Il a connu un long passage à vide vers la fin de l'hiver. Anderson était blessé. Il alignait les contre-performances, tout simplement incapable de saisir l'opportunité qui lui était présentée.

Sans rancune

Il a quand même trouvé un moyen de se faire pardonner, en fin de saison, en présentant une fiche de 5-0-1 à ses six dernières parties.

MacLean est prêt à lui pardonner son plongeon à la mi-parcours. En fait, c'est déjà tout oublié.

«Le travail d'un gardien de buts numéro deux est souvent bien plus difficile que le travail du gardien de buts numéro un, argue-t-il. Le second passe 45 minutes de plus par jour sur la patinoire à travailler avec l'entraîneur des gardiens. Après avoir passé des semaines entières au bout du banc, on lui demande de sauter dans la mêlée dans des circonstances pas toujours évidentes. Robin, par exemple, a souvent été jeté dans la fosse aux lions à Montréal ou à Boston. Pour cela, il a gagné le respect de tout le monde dans l'organisation. Il mérite de jouer plus souvent cette saison.»

Lehner n'a peut-être pas reçu le message. Soit ça ou il fait comme s'il n'avait rien entendu.

Lorsque nous l'avons approché dans le vestiaire, mardi matin, il a dit qu'il abordait cette nouvelle saison comme il avait abordé la précédente.

«Je suis toujours le gardien de buts numéro deux. Je devrai continuer de me battre pour mériter chaque départ», a-t-il dit.

«Je devrai continuer à travailler pour m'améliorer. Je devrai travailler pour améliorer ma patience.»

Jusqu'à maintenant, il juge que les choses vont relativement bien. Les Sénateurs ont conservé une fiche victorieuse dans le calendrier préparatoire. Dans le dernier week-end, ils ont réussi à signer deux victoires consécutives contre une formation qui s'est inclinée au troisième tour des dernières séries éliminatoires.

«Mais là, c'est fini. Il faut passer aux choses sérieuses. Dieu soit loué.»

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