Paul MacLean jase de capitaine et du sprint final

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Paul MacLean

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Le prochain capitaine des Sénateurs ne sera pas nécessairement connu dans la prochaine semaine.

Au départ, la direction de l'équipe avait indiqué qu'elle comptait prendre une décision entre la fin du camp d'entraînement et le début de la saison régulière.

Le camp devrait prendre fin officiellement lundi ou mardi prochain. La saison débutera le jeudi 9 octobre, à Nashville.

Cette décision importante appartient, en fin de compte, à l'entraîneur-chef.

L'entraîneur-chef des Sénateurs ne semble vraiment pas pressé.

«Nous nous rapprochons du jour où nous allons choisir notre prochain capitaine, mais nous ne sommes pas encore prêts à faire une annonce. Il y a certaines étapes à suivre», a-t-il indiqué, hier.

Erik Karlsson et Chris Phillips demeurent les deux candidats les plus susceptibles de succéder à Jason Spezza. MacLean entretient de bons liens avec ces deux défenseurs.

Chris Neil, Clarke MacArthur, Marc Méthot et Kyle Turris pourraient aussi faire partie du groupe de leadership cette saison.

Les Sénateurs pourraient imiter le Canadien de Montréal et entamer la saison sans capitaine.

C'est peu probable, mais quand même possible.

«Je ne suis pressé de prendre ma décision, insiste MacLean. Même si nous avons dit que nous voulons nous brancher vers la fin du camp, il ne faut surtout pas brusquer les choses...»

Le coach a couvert plusieurs sujets durant sa conférence de presse d'avant-match, hier.

Question: À votre retour de Winnipeg, mercredi, vous pourrez profiter de deux bonnes journées d'entraînement. Avez-vous des objectifs bien particuliers en tête?

Réponse: «Nous allons continuer de mettre l'accent sur notre travail en zone défensive, mais nous allons aussi nous concentrer sur les unités spéciales. Le jeu de puissance, les infériorités numériques, le hockey à quatre contre quatre... Nous allons aussi travailler sur les mises en jeu à six contre cinq et à six contre quatre.»

Q: Avez-vous pris un peu de retard sur votre travail dans les unités spéciales depuis le début du camp?

R: «Nous avons eu le temps de travailler là-dessus, mais tous nos joueurs ont eu la chance de prendre part aux exercices. À notre retour de Winnipeg, nous allons travailler plus spécifiquement avec les joueurs que nous avons l'intention d'utiliser lors des attaques massives au début de la saison régulière. Je crois que le moment sera bien choisi pour mettre l'accent sur ces phases du jeu.»

Q: Qu'avez-vous aimé de Matt Puempel depuis le début du camp?

R: «Quand il décoche un lancer, la rondelle finit souvent par trouver le fond du filet. C'est la chose que j'aime le plus chez lui. Je pourrais vous parler de sa forme physique. Il a vraiment suivi les enseignements de Chris Schwarz et de Randy Lee. Ça lui a permis de faire un grand bout de chemin en très peu de temps. Mais le plus impressionnant, chez lui, c'est sa façon de trouver le fond du filet. Même durant les séances d'entraînement, il marque beaucoup de buts.»

Q: Avez-vous eu la chance d'apprendre des trucs nouveaux au sujet d'Alex Chiasson durant le camp?

R: «Je commence à mieux le connaître. Je découvre qu'il est vraiment passionné. Il aime se présenter au bureau pour travailler chaque jour. Il aime s'entraîner. Il aime chercher des façons de s'améliorer. Vraiment, il y a plusieurs choses qu'on peut aimer chez lui.»

Q: Zack Smith a souvent eu la chance de s'entraîner avec des ailiers doués à l'attaque depuis le début du camp. Un rôle plus offensif pour lui cette saison?

R: «Nous allons lui donner la chance de continuer à progresser. Dans le passé, il a grandi en tant qu'attaquant à caractère défensif. Nous aimerions maintenant voir s'il peut nous en donner un peu plus en zone d'attaque.»

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