James Reimer et les Maple Leafs battent encore les Sénateurs à Ottawa

Les Sénateurs d'Ottawa ont été défaits 4-1 par les Maple... (PHOTO BLAIR GABLE, REUTERS)

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Les Sénateurs d'Ottawa ont été défaits 4-1 par les Maple Leafs de Toronto.

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Le scénario s'est répété, une fois de plus, à la Place Banque Scotia. Un autre match important contre les Maple Leafs de Toronto, un autre cuisant échec pour les Sénateurs d'Ottawa.

Samedi soir, ils ont été défaits 4-1. Ils n'ont jamais été capables de battre James Reimer, même s'ils ont décoché 50 lancers vers son filet.

«Reimer va gagner le trophée Vézina. Il va probablement gagner le trophée Hart aussi. En tous cas, si on m'accordait le droit de vote, je voterais pour lui. Chaque fois qu'il vient ici, il a l'air du meilleur gardien de but au monde», a lancé l'entraîneur-chef perdant, Paul MacLean, durant sa conférence de presse d'après-match.

MacLean n'a pas manqué de souligner que ses joueurs ont décoché une autre quarantaine de tirs durant la soirée. Vingt-sept ont été bloqués en défensive. Treize ont raté la cible.

Un de ses meilleurs joueurs dans la défaite, Zack Smith, a toutefois ajouté un petit détail important.

«Nous avons lancé souvent, mais nous n'avons pas obtenu suffisamment de chances de qualité. Une équipe aussi talentueuse que la nôtre devrait pouvoir marquer plus d'un but lorsqu'elle obtient une cinquantaine de lancers. La plupart de nos lancers provenaient de l'extérieur de l'enclave. C'est un problème», dit-il.

MacLean a répété que ses joueurs n'ont pas si mal joué. Il a dit que s'ils travaillent de la même manière chaque soir, d'ici la fin de la saison, ils gagneront la majorité de leurs parties.

Il veut peut-être s'assurer que le moral de ses joueurs ne soit pas trop miné par cette dernière défaite.

Même s'ils ont glissé au septième rang du classement de l'Association Est samedi, leurs chances de participer aux séries éliminatoires demeurent excellentes. Leur chiffre magique est de quatre avec quatre parties à disputer.

Pour aller chercher les points dont ils ont besoin, ils devront cependant oublier cette dernière défaite très rapidement.

«Nous allons tout oublier en quittant l'aréna ce soir», a promis Craig Anderson.

Le gardien des Sénateurs s'en voulait quand même. Il a senti le besoin de s'excuser après la rencontre.

Après 40 minutes de jeu, les Sénateurs avaient une chance de gagner.

James van Riemsdyk avait donné une bonne avance aux Leafs en marquant deux buts en deuxième période, mais Jakob Silfverberg avait réduit l'écart alors qu'il restait moins d'une minute à écouler avant l'entracte.

Au retour, le solide gardien a donné un de ses pires buts de la saison. Son «cadeau» a permis à Nazem Kadri de mettre fin à une séquence de huit parties sans marquer.

Joffrey Lupul a complété la marque en fin de soirée. Il a réussi à s'échapper quand Sergeï Gonchar a chuté.

«Mon travail consiste à stopper la rondelle quand le score est serré. Ce soir, je n'ai pas été capable de le faire. Je m'en veux», a dit Anderson.

Il s'agissait du cinquième et dernier affrontement de la saison 2012-13 entre les deux formations ontariennes de la Ligue nationale de hockey. Les Sénateurs en auront remporté un seul. Ils ont encaissé leurs quatre revers en temps réglementaire.

L'homme fort Matt Kassian a remplacé Guillaume Latendresse dans la formation débutante. Il a été impliqué dans un furieux combat contre Frazer McLaren. Quand un officiel l'a raccompagné au banc des pénalités, il était furieux. Il croit que son adversaire a essayé de lui donner un coup de boule.

«Quelque chose m'a frappé le nez. Je ne sais pas ce que c'était, mais je suis pas mal certain que ce n'était pas un des poings de McLaren. J'en aurai le coeur net quand j'aurai revu le combat sur vidéo. En attendant, j'ose croire que s'il m'a frappé avec sa tête, c'était accidentel...»

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