Les Sénateurs mis K.-O.

Ils se sont débattus comme des diables dans l'eau bénite jusqu'à la toute fin,... (La Presse Canadienne)

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(Toronto) Ils se sont débattus comme des diables dans l'eau bénite jusqu'à la toute fin, mais les Sénateurs d'Ottawa se sont finalement retrouvés au tapis deux fois plutôt qu'une hier soir lors de la troisième ronde de la Bataille de l'Ontario.

Après un retentissant knock-out passé par le matamore Frazer McLaren à la recrue David Dziurzynski à 26 secondes du début du match, les Maple Leafs de Toronto ont remporté un gain important de 5-4 au Air Canada Centre.

Le club de la Ville-Reine (15-9-0) arrive donc au milieu de cette saison écourtée en s'étant emparé seul du cinquième rang dans l'Est, deux points devant des Sénateurs amochés (12-8-4).

Dziurzynski a subi une commotion cérébrale lorsqu'il s'est effondré après avoir encaissé une solide droite, une scène qui a jeté une douche d'eau froide dans la foule de 19412 spectateurs.

«On se sentait mal pour David dans cette situation, mais ça n'a pas eu d'effet sur le match. On n'a juste pas assez bien joué, commis trop de revirements coûteux», a analysé l'entraîneur-chef Paul MacLean après coup.

Un autre combat, pas mal plus égal, entre Chris Neil et Colton Orr a suivi peu après, mais les hostilités n'ont pas escaladé plus loin que ça par la suite, les deux clubs se contentant de jouer au hockey.

Deux buts en 56 secondes

Les Leafs ont d'ailleurs pris le contrôle de la rencontre avec deux buts en l'espace de 56 secondes peu après le combat Neil-Orr lorsque Tyler Bozak et Jay McClement ont déjoué Ben Bishop coup sur coup. Le tir raté du premier a dévié sur Peter Regin, tandis que le second a profité de la passe dans l'enclave de Nikolaï Kulemin qui s'était facilement défait de Kyle Turris le long de la bande.

Les Sénateurs ont dominé 14-10 au chapitre des tirs au cours de ce premier vingt, mais ils n'ont pas obtenu beaucoup de véritables chances de marquer, à part à la fin quand le gardien James Reimer a arrêté Turris du bloqueur alors qu'il s'était présenté seul devant lui pendant un désavantage numérique.

C'était un 20e match de suite sans compter pour Turris, qui a perdu sa place entre Daniel Alfredsson et Milan Michalek après le premier tiers.

Ça regardait encore plus mal pour Ottawa quand James van Riemsdyk a ajouté un troisième but pour les locaux.

Il a profité du retour de lancer de Phil Kessel. Sauf que 1:28 minute plus tard, Mika Zibanejad a profité d'une punition à retardement signalée contre les Leafs pour ramener les siens dans le match. Le jeune Suédois a marqué son cinquième de la courte saison en prenant le retour du tir de la pointe de Sergeï Gonchar.

Zack Smith a réduit l'écart à un seul but dès le début du troisième tiers avec son premier but en près d'un an (8?mars 2012, une disette de 36 matches) et tous les espoirs étaient permis pour Ottawa.

Mais Kessel a compté sur un jeu de puissance alors que Zibanejad était au cachot, et ce dernier a donné la rondelle dans l'enclave à Nazem Kadri, deux buts qui ont passé à travers Bishop, qui a déjà mieux paru.

Les Sénateurs n'avaient pas dit leur dernier mot, Daniel Alfredsson réduisant l'écart à deux buts sur une passe de Smith, tandis que Colin Greening a fait 5-4 avec un peu moins de deux minutes à jouer, avec le gardien retiré à la faveur d'un sixième attaquant.

Les visiteurs n'ont cependant pas réussi à compléter leur remontée jusqu'au bout, malgré leur barrage de 43 tirs vers Reimer.

«C'était un genre de fusillade ce match et ils ont juste marqué un but de plus que nous, a dit Zack Smith. De mon côté, j'avais eu des chances récemment et je sentais que ça s'en venait.»

Les Sénateurs termineront maintenant leur voyage de cinq parties où ils ont une fiche de 0-2-2 en rendant visite aux Rangers de New York demain soir.

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