Zack Smith tient parole

Zack Smith.... (Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit)

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Zack Smith.

Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit

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(SUNRISE, FLORIDE) Quand il a paraphé son nouveau contrat de quatre ans, une dizaine de jours avant le début du lock-out, Zack Smith a fait de bien belles promesses à la direction des Sénateurs. Il s'est engagé à devenir un vrai centre numéro trois un joueur qui va faire de la robustesse et du jeu défensif ses priorités.

Dans les deux premières parties de la saison, il a démontré qu'il ne s'agissait pas de paroles en l'air.

Smith a fait ce qu'on lui a demandé. Il a joué un rôle clé lors des infériorités numériques, une facette du jeu où l'équipe a brillé. Il a complété mises en échec tout en remportant 75% de ses mises en jeu, lundi.

Le joueur de 24 ans est surtout capable d'affirmer qu'il a bien joué jusqu'à présent, même s'il est un des trois seuls attaquants des Sénateurs qui n'a pas encore participé au pointage.

«Avec son échec-avant agressif, mon trio a réussi à faire basculer le momentum du bon côté, dit-il. En complétant de nombreuses mises en échec, nous créons des opportunités de marquer. Quand les défenseurs adverses deviennent nerveux, ils risquent de commettre plus de gaffes quand ils ont la rondelle.»

Paul MacLean reconnaît que Smith a fait du bon travail jusqu'ici, mais il garde un souvenir du jeune homme mécontent qui a connu un hiver difficile la saison dernière.

Quand Smith a marqué 12 buts dans les 41 premières parties de 2011-12, il était convaincu qu'il était parti pour la gloire. Quand il a été limité à deux buts dans les 40 joutes suivantes, il a laissé la frustration prendre le dessus. À la fin de la saison régulière, à peu près tous les aspects de son jeu laissaient à désirer.

«Jusqu'à maintenant, depuis le début de la saison Zack a fait tout ce qu'on lui a demandé, note MacLean. Il est convaincu qu'il peut jouer un rôle plus important et c'est tant mieux.»

Plus de détails dans LeDroit du 24 janvier 2012 ou sur ledroitsurmonordi.ca

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