Un retour réussi pour l'Artiste

Alex Kovalev a été tenu à l'écart de... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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Alex Kovalev a été tenu à l'écart de la feuille de pointage lundi soir, lors de son retour à la Place Banque Scotia.

Patrick Woodbury, LeDroit

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Marc Tougas
La Presse Canadienne

Décidément, Alex Kovalev a le sens du spectacle. Le Russe de 39 ans a parfaitement réussi son retour dans la LNH, lui assurant un retour triomphal devant ses anciens partisans.

Auteur d'un but et deux aides face aux Hurricanes de la Caroline, samedi, à son premier match dans la LNH depuis la saison 2010-11, l'Artiste était de retour en terrain connu, lundi, puisque les Panthers affrontaient les Sénateurs à Ottawa en soirée.

Et ça se poursuivra de plus belle, mardi, alors que la formation de la Floride se retrouvera au Centre Bell pour s'y mesurer au Canadien.

Max Pacioretty, qui a fait ses débuts dans la LNH avec le Canadien en 2008-09 soit la dernière campagne de Kovalev à Montréal, n'est pas étonné de l'exploit qu'a réalisé son ancien coéquipier lors de la première journée de cette saison de la LNH écourtée par le lock-out.

«Quand tu as des habiletés comme les siennes... Même s'il a ralenti, il lui reste encore de bonnes mains, une bonne vision du jeu et son intelligence. Les gens sous-estiment à quel point ce sont des qualités importantes pour un hockeyeur et c'est pourquoi il est en mesure de continuer à ce rythme», a commenté Pacioretty, dont la résidence d'été se trouve près de celle de Kovalev.

«J'ai patiné en sa compagnie quelques fois pendant le lock-out et il m'a dit qu'il allait obtenir un essai avec les Panthers, alors je suis content de voir qu'il va bien, a par ailleurs raconté Pacioretty. J'étais un partisan des Rangers de New York quand j'étais enfant, il était mon idole. Et à mon premier rappel des mineures, j'ai joué sur le même trio que lui et Tomas Plekanec. Il a été bon pour moi, et c'est bien de voir qu'il continue de bien faire.»

Obtenu par le Canadien dans une transaction avec les Rangers vers la fin de la saison 2003-04, Kovalev a disputé quatre autres saisons à Montréal avant de se joindre aux Sénateurs pendant deux campagnes, puis aux Penguins de Pittsburgh il y a deux hivers. Il a joué dans la KHL en 2011-12.

Kovalev, qui en est à sa 20e saison dans la LNH après avoir fait ses débuts avec les Rangers en 1992-93, totalise 1027 points (429-598) en 1303 matchs en carrière au sein du circuit Bettman.

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