La fin approche... dans la LNH

Au total, 625 rencontres du calendrier régulier auront... (Photo: AP)

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Au total, 625 rencontres du calendrier régulier auront été sacrifiées dans le cadre de ce lock-out amorcé à la mi-septembre.  Au Joe Louis Arena à Détroit, comme ailleurs dans LNH, seuls les fantômes s'amusent...

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La guerre entre les dirigeants de la Ligue nationale de hockey et le syndicat des joueurs va bientôt atteindre le point de non-retour.

Sans surprise, la LNH a confirmé hier l'annulation d'une autre partie de son calendrier régulier. Cette fois, ce sont les matches qui étaient prévus jusqu'au 14?janvier qui passent à la hache.

Cette dernière décision signifie qu'en tout, 625 rencontres du calendrier régulier ont été sacrifiées dans le cadre de ce lock-out amorcé à la mi-septembre. Ainsi, c'est 50,8% des matches prévus qui ont été perdus jusqu'à présent.

Puisque Bill Daly, le numéro deux du circuit, a déclaré mercredi qu'une entente doit absolument être en place à la mi-janvier afin qu'une saison soit présentée, on peut donc en conclure que cette dernière tranche de matches annulés sera la dernière.

Et on peut présumer que le scénario est maintenant simplifié: ou bien les joueurs de la LNH vont être de retour sur les glaces de la ligue le 15?janvier ou autour de cette date, ou bien ils ne le seront pas, et la saison 2012-2013 sera entièrement perdue, comme celle de 2004-2005 l'avait été lors du lock-out précédent.

Bill Daly, joint hier par La Presse, n'a pas voulu confirmer ce scénario. «Je ne vais rien préciser, s'est contenté de répondre Daly par courriel. Ce que j'ai dit se passe d'explications.»

Le commissaire Gary Bettman, rappelons-le, a déjà affirmé, il y a deux semaines à New York, être incapable d'imaginer une saison régulière de moins de 48 matches.

Si joueurs et propriétaires finissent par s'entendre sur une nouvelle convention collective, l'idée d'un calendrier de 48 matches pourrait devenir réalité.

C'est exactement ce qui était arrivé en janvier 1995, quand joueurs et propriétaires avaient mis un terme au premier lock-out de l'ère Bettman. Cette saison-là, les Devils du New Jersey avaient fini par soulever la coupe Stanley le 24?juin, le soir de la St-Jean Baptiste. On peut présumer que les séries de 2013 pourraient se conclure à cette date, ou peut-être même un peu plus tard.

Pour le moment, on raconte que la ligue prépare déjà depuis plusieurs semaines une forme de calendrier d'urgence, qui ne prévoit que des rencontres entre équipes d'une même conférence, pour éviter des déplacements trop longs et pour éviter les voyages trop complexes. Il s'agirait d'un calendrier qui mettrait avant tout l'accent sur les rivalités de division.

Plus de détails dans l'édition du Droit du 21 décembre 2012 ou sur ledroitsurmonordi.ca

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