Clitsome a hâte de jouer avec les Jets

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Grant Clitsome

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Marc Brassard
Le Droit

Les nuits ont beau être longues à Winnipeg, elles ne peuvent pas l'être autant que la présente saison à Columbus.

C'est ce que ne pouvait s'empêcher de penser le défenseur originaire d'Ottawa Grant Clitsome quand les Jets l'ont réclamé au ballottage, processus auquel les Blue Jackets l'avaient soumis samedi, moins d'un an après qu'ils lui aient consenti un contrat de deux ans à sens unique.

« C'était une nouvelle expérience pour moi, je n'étais jamais passé par les 'waivers'. Mais quand j'ai appris à midi (hier) que les Jets m'avaient réclamé, j'étais pas mal excité. C'est une belle chance de me joindre à une équipe qui est dans la course pour participer aux séries éliminatoires, dans une ville où l'atmosphère est incroyable, les partisans sont tellement excités d'avoir une équipe de la LNH à nouveau «, a raconté Clitsome lorsque joint à Columbus hier après-midi.

L'ancien du collège catholique Samuel-Genest d'Ottawa, qui est parfaitement bilingue, avait fait belle impression lorsqu'il a été promu pour 31 parties en fin de saison 2010-2011, amassant 4 buts et 15 passes avec un différentiel de plus-2 à Columbus. Le diplômé de l'université Clarkson avait ainsi mérité un premier contrat à sens unique, un pacte de deux ans à 1,25 million$ par année sous le plafond salarial.

En 51 parties à Columbus, l'arrière à caractère offensif de 26 ans avait 4 buts et 10 passes avec un différentiel de moins-6, en plus de 24 minutes de punition.

« J'aurais aimé contribuer beaucoup plus, c'est certain, mais en même temps, je n'ai pas obtenu le même temps de glace que j'avais eu l'an passé, et puis il y a eu tous ces changements, dont celui d'entraîneurs (Scott Arniel remplacé par Todd Richards). Je ne m'attendais vraiment pas à ça: pendant l'été, avec les acquisitions qu'on avait faites (Jeff Carter et James Wisniewski, principalement), ça regardait pourtant bien à Columbus. Mais ça n'a tout simplement pas fonctionné «, a dit Clitsome.

Plus de détails dans LeDroit du 28 février 2012 ou sur ledroitsurmonordi.ca

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