Daniel Brière retourne dans les mineures

«J'ai toujours eu beaucoup de respect pour Jean-Gabriel,... (Étienne Ranger, Le Droit)

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«J'ai toujours eu beaucoup de respect pour Jean-Gabriel, en particulier pour la façon dont il se comporte à l'extérieur de la patinoire», soutient Daniel Brière.

Étienne Ranger, Le Droit

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Jeune retraité du hockey, Daniel Brière fait un premier pas dans la réalisation de son prochain rêve.

Le Gatinois qui fêtera ses 40 ans l'automne prochain vient de se dénicher un premier boulot dans l'administration du sport. Il supervisera sous peu toutes les opérations, tant sur le plan des affaires que sportif, d'un club professionnel qui évoluera dans le Maine.

Il commencera relativement bas, dans l'échelle. Son club évoluera dans la Ligue East Coast, à compter de la saison 2018-19.

La firme Comcast Spectacor, qui est propriétaire des Flyers de Philadelphie, a fait l'acquisition du club de la East Coast qui évoluait jusqu'à tout récemment en Alaska. Leur intention était de déménager cette franchise sur la côte est dans le but de lui donner un souffle nouveau.

En effectuant différents petits boulots chez Comcast au cours des deux dernières années, Brière a su gagner la confiance du président des Flyers, Paul Holmgren.

« J'ai eu la chance d'apprendre des tas de choses en travaillant sous Paul Holmgren et sous Shawn Tilger au cours des deux dernières années. Je me compte très chanceux. Ces gens m'offrent maintenant la chance de voler de mes propres ailes. C'est certain que je ne m'occuperai pas des Flyers en partant. C'est une équipe des ligues mineures. Ce sera quand même une très belle expérience. Ça va me donner la chance d'apprendre énormément. »

« J'espère que ça pourra également me servir de tremplin vers autre chose, plus tard. »

Au cours de la prochaine année, Brière travaillera surtout à reconstruire des liens dans une ville qui possède une belle histoire de hockey. Portland a hébergé une équipe de la Ligue américaine pendant près de 40 ans.

La vente et le déménagement de leur franchise, en 2016, ont pris un peu tout le monde par surprise.

« Le plus drôle, c'est qu'en 1977, Ed Snider a été le premier à implanter une équipe des ligues mineures à Portland. L'équipe s'appelait les Mariners du Maine. Ça fait bizarre de relancer le hockey dans une ville où le propriétaire original des Flyers a déjà oeuvré. »

Nouveaux partenaires

Brière est heureux de passer quelques jours chez lui, en Outaouais. Heureux aussi de voir que son tournoi de golf de bienfaisance reprend vie, grâce à une association avec Jean-Gabriel Pageau.

« Nous lui avons demandé de se joindre à nous l'an dernier. Il a tout de suite sauté sur l'occasion », souligne-t-il.

« En fait, sur le coup, j'ai dit que j'allais y réfléchir. Mais ma décision était pas mal déjà prise dans ma tête », précise le jeune joueur de 24 ans.




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