Les joueurs d'âge junior dans l'incertitude

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Dylan Strome a été sélectionné au troisième rang lors du repêchage de 2015 et il est désormais en mode attente.

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Stephen Whyno
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Dylan Strome vit le rêve avec les Coyotes de l'Arizona en vivant à l'hôtel et en évitant le début de l'hiver pennsylvanien qu'il a enduré pendant les trois dernières années en jouant avec les Otters d'Erie, dans la Ligue de l'Ontario.

Il ne sait toutefois pas combien de temps ça va durer.

Strome a été sélectionné au troisième rang lors du repêchage de 2015 et il est désormais en mode attente: à l'âge de 19 ans, il pourrait être rétrogradé au niveau junior sans écouler une année de contrat pourvu qu'il ne dispute pas 10 matchs dans la Ligue nationale.

Dans la NFL et dans la NBA, lorsque les joueurs sont repêchés, ils font partie de l'équipe. Dans le Baseball majeur, les espoirs commencent toujours dans les ligues mineures.

Les équipes de la LNH ont cependant la chance d'évaluer leurs jeunes espoirs avant de se commettre pour une saison complète.

«Personne ne se sent mal pour toi, a dit Strome. Ce n'est pas à moi de choisir. C'est certain que je veux rester dans la Ligue nationale.»

Plusieurs autres joueurs sont dans la même situation, dont ses coéquipiers Jakob Chychrun et Lawson Crouse, Anthony Beauvillier et Mathew Barzal avec les Islanders de New York et Matthew Tkachuk avec les Flames de Calgary. Même s'ils n'ont pas été rétrogradés au terme du camp d'entraînement, ces joueurs font face à un essai éprouvant de neuf matchs - et l'heure de la décision va bientôt sonner.

«C'est normal d'avoir ce genre d'essai parce qu'on ne sait jamais ce qui peut arriver, a dit Beauvillier, qui demeurera dans la Ligue nationale s'il dispute son 10e match, mardi. Je ne contrôle pas ça. Je contrôle seulement ce que je fais sur la patinoire.»

L'entente de transfert entre la LNH et la Ligue canadienne de hockey empêche que des joueurs de moins de 20 ans fassent le saut dans la Ligue américaine. Donc même si Strome a amassé 111 points, Tkachuk, 107, et Mitch Marner, 116, au niveau junior, ils devront y retourner si leur équipe décide de ne pas les garder dans la Ligue nationale.

Considéré comme un des meilleurs joueurs du repêchage de 2016, Chychrun a glissé au 16e rang et ne s'est pas gêné pour critiquer la règle durant le camp d'entraînement. Mais il a assez bien fait à ses sept premiers matchs pour se donner la paix d'esprit.

«Maintenant que j'ai goûté à ce niveau et que j'ai vu que je peux jouer ici, je pense que j'essaie seulement d'agir en professionnel, a déclaré Chychrun. Tu ne peux pas jouer quand tu es stressé. Il faut simplement agir comme si tu faisais vraiment partie de l'équipe, et si tu fais ça tu auras une meilleure chance de leur prouver pourquoi tu dois rester.»

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