Jack Eichel se blesse à l'entraînement

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Jack Eichel

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Associated Press

Le joueur de centre des Sabres de Buffalo Jack Eichel a dû être escorté hors de la patinoire après s'être blessé à la cheville gauche pendant une séance d'entraînement, mercredi matin.

L'équipe a annoncé en après-midi qu'Eichel avait subi une entorse et qu'il n'y avait pas encore d'échéancier pour un retour au jeu.

«Nous devons respirer par le nez, le laisser être examiné et ensuite déterminer la marche à suivre pour la suite des choses», avait dit l'entraîneur-chef Dan Bylsma immédiatement après l'entraînement.

Eichel se trouvait devant le filet lorsqu'il a perdu l'équilibre en entrant en contact avec un défenseur, et sa jambe s'est retrouvée sous lui alors qu'il chutait sur la patinoire.

Il a alors émis un cri de douleur et est demeuré étendu sur la surface glacée, se prenant la jambe à deux mains alors que ses coéquipiers formaient un cercle autour de lui. Lorsqu'il s'est relevé, Eichel était incapable de mettre du poids sur sa jambe et il a dû être escorté par ses coéquipiers hors de la patinoire.

L'incident s'est produit alors qu'il restait moins de 10 minutes à la séance d'entraînement, a précisé Bylsma, et il est survenu à la veille du premier match de la saison des Sabres, à domicile contre le Canadien de Montréal.

«Nous sommes sur le point d'entamer une nouvelle saison, une saison marquée par l'optimisme, et je crois que c'est la raison pour laquelle nous étions tous secoués à l'aréna aujourd'hui», a expliqué Bylsma.

Eichel représente l'avenir des Sabres, après avoir été sélectionné au deuxième rang de la séance de repêchage de la LNH en 2015. Il a connu une excellente saison recrue au cours de laquelle il a inscrit 24 buts et a amassé 32 mentions d'aide en 81 rencontres.

L'Américain a joué pendant un an pour l'Université de Boston et est devenu la deuxième recrue à remporter le titre de joueur par excellence du circuit universitaire américain, le trophée Hobey-Baker.

«Tu t'attends à ce que certains de tes joueurs subissent des blessures pendant la saison, a convenu Bylsma. Nous devrons de toute évidence composer avec celle-ci, peu importe sa gravité. Notre équipe ne repose pas uniquement sur Jack Eichel, ni sur Ryan O'Reilly.»

O'Reilly, le capitaine des Sabres, a participé à sa première séance d'entraînement complète mercredi depuis qu'il a souffert de spasmes musculaires pendant le calendrier préparatoire la semaine dernière. «Il avait l'air en pleine forme», a évoqué Bylsma.

D'autre part, l'attaquant Kyle Okposo ne s'est pas entraîné en raison d'une contusion à un genou. Bylsma s'attend à ce qu'il participe à l'échauffement matinal jeudi, mais il ne devrait pas être de la formation partante pour le match d'ouverture.

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