Les Oilers échangent Yakupov, ancien 1er choix au total

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Nail Yakupov

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La Presse Canadienne

Les Blues de St. Louis ont acquis l'attaquant Nail Yakupov des Oilers d'Edmonton en retour de l'espoir Zach Pochiro et d'un choix conditionnel de troisième ronde lors du repêchage de la LNH en 2017, a révélé le président des opérations hockey et directeur général Doug Armstrong vendredi soir.

«Il (Yakupov) a le talent pour compléter notre groupe de joueurs, et la tendance est orientée vers les jeunes joueurs rapides et talentueux», a déclaré Armstrong à propos des motifs de la transaction.

Yakupov, qui est âgé de 23 ans, a marqué huit buts et récolté 15 mentions d'aide en 60 matchs la saison dernière.

Le hockeyeur de cinq pieds, 11 pouces et 195 livres a totalisé 50 buts et 61 passes en 252 matchs de saison régulière dans le circuit Bettman, tous avec la formation albertaine.

Les Oilers sont donc devenus la première équipe de l'histoire de la LNH à échanger deux de leurs premiers choix au cours d'une même année, après s'être départis de leur premier choix du repêchage de 2010, Taylor Hall, qui a rejoint les Devils du New Jersey en juin.

Avant de faire le saut chez les professionnels, Yakupov a joué pendant deux saisons pour le Sting de Sarnia dans la Ligue de hockey junior de l'Ontario (OHL) - où il a fait la pluie et le beau temps avec l'attaquant du Canadien Alex Galchenyuk. Pendant la saison 2010-11, il a inscrit 49 buts et obtenu 52 mentions d'assistance en 65 rencontres, décrochant au passage le titre de recrue par excellence dans l'OHL et la Ligue canadienne de hockey.

Pour sa part, Pochiro a disputé un match avec les Wolves de Chicago dans la Ligue américaine de hockey l'an dernier, étant blanchi de la feuille de pointage. Le joueur de centre de 22 ans, qui a également évolué pendant 44 parties en 2015-16 pour les Mallards de Quad City, dans l'ECHL, a été sélectionné en quatrième ronde, 112e au total, par les Blues lors du repêchage de la LNH en 2013.

Le choix conditionnel de troisième ronde deviendra un choix de deuxième si Yakupov parvient à marquer 15 buts ou plus cette saison.

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