Lionel Duval s'éteint

Lionel Duval en 1970... (Archives La Presse)

Agrandir

Lionel Duval en 1970

Archives La Presse

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
La Presse Canadienne

Une des voix les plus mémorables de la Soirée du hockey à Radio-Canada s'est éteinte à l'âge de 83 ans vendredi matin. Lionel Duval, qui a travaillé pendant près de 30 ans à titre d'interviewer et descripteur des matches du Canadien de Montréal, a été emporté par la maladie de Parkinson.

À la retraite depuis 23 ans, Lionel Duval a fait ses premiers pas en journalisme en Outaouais, à la station de radio CKCH, puis à Radio-Canada. Septième d'une famille de huit enfants, il est né dans les Cantons-de-l'Est le 11 février 1933. Sa famille déménage à Hull au milieu des années 1940 où il a été un élève des écoles Larocque et Ste-Bernadette avant de terminer ses études à l'École supérieure de Hull au début des années 1950.

D'abord affecté aux faits divers et aux nouvelles judiciaires, il est plus tard invité à animer une émission sportive régionale à CKCH. Jean-Paul Lemire, son patron, lui offre ensuite la chance de commenter un match de hockey à l'Auditorium d'Ottawa, à des fins d'audition.

Le résultat sera concluant.

Attiré par le métier de commentateur à un très jeune âge après avoir entendu Michel Normandin décrire les matches du Canadien à la radio, M. Duval devient, vers la fin des années 1950, le commentateur attitré des rencontres du Canadien de Hull-Ottawa, une formation évoluant à la fois dans la Ligue de l'Ontario, la Ligue junior du Québec et la Ligue senior de l'Ontario.

Cette équipe, affiliée au Canadien de Montréal, est alors dirigée par Sam Pollock, futur illustre directeur général du Canadien. Elle compte en ses rangs plusieurs futures vedettes du Tricolore, dont Gilles Tremblay, qui deviendra un estimé collègue de travail de M. Duval à La Soirée du hockey pendant une vingtaine d'années.

C'est au début des années 1960, alors qu'il travaille toujours en Outaouais, que M. Duval fait le saut vers la télévision. À titre de pigiste, il anime d'abord une émission hebdomadaire de 30 minutes consacrée au sport régional à la station affiliée de la SRC à Ottawa.

Puis, en 1964, il obtient son transfert à Montréal, où il devient dès lors l'un des animateurs réguliers de La Soirée du hockey. Au fil de sa carrière, il sera le témoin privilégié de 11 conquêtes de la coupe Stanley du Canadien.

En parallèle, il se joint à l'équipe de journalistes sportifs de Radio-Canada, et côtoiera quelques-uns des plus grands noms de la profession, dont René Lecavalier, Jean-Maurice Bailly, Richard Garneau, Raymond Lebrun et Pierre Dufault.

Ce dernier a côtoyé Lionel Duval à CKCH durant les années 1950. « À l'époque, le sport n'était pas une chose importante à la radio, mais la guerre était finie, la prospérité était revenue et le sport a commencé à être suivi. Nous avons décrit des matches de l'équipe de hockey du Hull-Volant ensemble. C'était un club sportif très populaire. Lionel a appris son travail sur le tas. Il avait un talent naturel. Une belle voix. Il aimait son travail et il le faisait bien. »

Pierre Dufault savait son ancien collègue malade depuis des années, mais il ne retient que de bons souvenirs de lui. « C'était un garçon du peuple. Il parlait leur langage. Il était bien reçu. C'était aussi un bon mari et un père modèle pour ses trois enfants. »

Guy Lecavalier, qui a longtemps oeuvré à CJRC, Radio-Canada et au Droit, se souvient d'un collègue « drôle », qui ne « se prenait pas pour un autre » et qui « cherchait toujours à s'améliorer. »

Lionel Duval a oeuvré à la Soirée du hockey jusqu'en 1992. Sa carrière à la société d'État lui a aussi permis de contribuer à la couverture d'une foule d'événements d'envergure internationale, dont plusieurs Jeux olympiques.

Il vivra ses premiers Jeux à Munich, à l'été 1972, et ses derniers à Albertville, en France, à l'hiver 1992. Sans oublier Montréal, en 1976, où il a décrit les épreuves d'aviron, de canoë-kayak et de cyclisme. Avec Jean-François Plante, LeDroit

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer