Wayne Gretzky nommé ambassadeur du centenaire de la LNH

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, et... (Chris Young, La Presse canadienne)

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Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, et «La Merveille», Wayne Gretzky.

Chris Young, La Presse canadienne

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Jonas Siegel
La Presse Canadienne
Toronto

Wayne Gretzky est de retour dans la Ligue nationale de hockey à titre d'ambassadeur officiel de son centenaire.

Le circuit Bettman a annoncé mardi que Gretzky, meilleur pointeur de l'histoire de la LNH, participera à divers événements en lien avec l'anniversaire de la ligue à compter du 1er janvier 2017.

Les célébrations du centenaire de la Ligue nationale seront lancées par la Classique du centenaire, le 1er janvier, un match extérieur opposant les Red Wings de Detroit aux Maple Leafs de Toronto au BMO Field. Il y aura également le dévoilement des 100 plus grands joueurs de l'histoire du circuit au cours du week-end des étoiles, à Los Angeles.

Gretzky avait pour la dernière fois été impliqué au sein de la LNH à titre de copropriétaire, entraîneur-chef et président des opérations hockey des Coyotes de Phoenix. Il a quitté l'équipe en 2009.

Messages contraires sur la présence de la LNH aux JO de 2018

Le président de la Fédération internationale de hockey (IIHF), René Fasel, a révélé qu'il estime maintenant meilleures les chances de voir les joueurs de la LNH aux Jeux olympiques de 2018 que plus tôt cette année, mais Bill Daly, le commissaire adjoint du circuit Bettman, a plutôt dit le contraire.

Daly a révélé mardi après-midi que peu de progrès avaient été faits en ce qui a trait à la participation des joueurs de la ligue aux Jeux de Pyeongchang. Il a ajouté que la LNH avait récemment été mise au parfum des plus récentes discussions entre l'IIHF et le Comité international olympique (CIO) et que celles-ci ne laissaient entrevoir rien de bon.

Il estime que le temps restant avant de devoir prendre une décision lui laisse croire qu'il y « moins de chance (que les joueurs de la LNH y soient) actuellement qu'il n'y a deux semaines ».

Plus tôt, Fasel avait pourtant déclaré à l'Associated Press qu'il croit que les chances sont de 50-50 que les meilleurs joueurs de hockey au monde soient en Corée du Sud en février 2018.

Au Championnat du monde en mai dernier, Fasel avait évalué à 60 % les chances que la LNH et l'Association des joueurs de la LNH fassent l'impasse sur une sixième participation consécutive aux Jeux olympiques.

Fasel, qui dit assister à la Coupe du monde de hockey à Toronto simplement à titre de partisan, a l'intention de « quémander » 10 millions $ US pour couvrir les frais de déplacement et d'assurance des joueurs de la LNH pour être aux Jeux olympiques. Le CIO a indiqué qu'il ne comptait pas défrayer cette somme, ce qu'il faisait par le passé, en compagnie de l'IIHF.

Daly a déjà indiqué qu'une décision devait être prise en décembre ou janvier, mais qu'il préférerait qu'elle le soit plus tôt afin de faciliter la confection du calendrier de la saison 2017-18, qui serait bien différent si la LNH envoie ses joueurs aux JO.

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