Sept ans de plus pour Nathan MacKinnon

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La Presse Canadienne

L'attaquant Nathan MacKinnon a signé un contrat de sept ans d'une valeur de 44,1 millions $US avec l'Avalanche du Colorado, a confirmé l'organisation par voie de communiqué, vendredi.

Ce dernier empochera en moyenne 6,3 millions $ par saison et le pacte arrivera à échéance après la saison 2022-23.

Âgé de 20 ans, il entamera sa quatrième saison dans le circuit Bettman. Il a terminé troisième meilleur marqueur de l'Avalanche la saison dernière avec 21 buts et 31 mentions d'assistance en 72 rencontres. Le hockeyeur de six pieds et 195 livres a mené le club du Colorado au chapitre des tirs au but (245) et des buts gagnants (6).

MacKinnon, qui fut le premier choix de la séance de repêchage de la LNH en 2013, a remporté le trophée Calder remis à la recrue par excellence à l'issue de la campagne 2013-14.

«S'entendre à long terme avec Nathan était une priorité pendant la saison morte, a mentionné le directeur général de l'Avalanche, Joe Sakic. Il sera un joueur-clé au sein de notre équipe pour les années à venir et c'était important de conserver ses droits pour le futur.»

L'Avalanche a raté les séries pour une deuxième saison consécutive, mais elle mise sur un retour en force grâce à un noyau composé de jeunes joueurs comme Matt Duchene et le capitaine Gabriel Landeskog.

«La pression a augmenté depuis que j'ai signé cette entente, a indiqué MacKinnon, qui est originaire de Halifax, en Nouvelle-Écosse. Ils me montrent qu'ils veulent que je les aide à retourner en finale de la coupe Stanley. C'est la raison derrière tout ça.»

Pendant la saison morte, l'attaquant s'entraînera en compagnie du capitaine des Penguins de Pittsburgh et récipiendaire du trophée Conn Smythe, Sidney Crosby.

«Je crois vraiment qu'avec les joueurs que nous possédons, les jeunes et les vétérans, nous avons un très beau mélange. Les dernières saisons ont été décevantes, mais je suis convaincu que nous allons devenir une très bonne équipe et une aspirante pour les années à venir.»

MacKinnon a inscrit 59 buts et obtenu 94 mentions d'aide en 218 matchs en carrière dans la LNH - tous avec l'Avalanche.

Avant de devenir professionnel, MacKinnon a mené les Mooseheads de Halifax à leur première conquête de la Coupe des Présidents et de la Coupe Memorial en 2012-13.

Scheifele à Winnipeg pour y rester

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Mark Scheifele

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Les Jets de Winnipeg ont accordé un contrat de huit saisons et 49 millions $ US à l'attaquant Mark Scheifele.

L'équipe a annoncé la nouvelle vendredi.

Scheifele, qui était joueur autonome avec compensation, a connu sa meilleure campagne en carrière la saison dernière, accumulant 29 buts et 32 aides en 71 rencontres. Il a conclu la saison 2015-16 sur une séquence de 10 matchs avec au moins un point et il a été le meilleur marqueur de la LNH à partir du 18 février, avec 33 points en 26 matchs.

Âgé de 23 ans, le natif de Kitchener, en Ontario, totalise 58 buts et 87 aides en 227 matchs dans la LNH depuis le début de sa carrière.

Scheifele a aussi aidé le Canada à remporter l'or au Championnat mondial de hockey en Russie, le printemps dernier. Il a récolté neuf points en autant de parties.

Les Jets avaient sélectionné Scheifele au septième rang du repêchage de 2011. Il était alors devenu le premier joueur repêché par les Jets depuis leur déménagement à partir d'Atlanta.

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