Subban à Nashville, Shea Weber à Montréal

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P.K. Subban vient d'être échangé aux Predators de Nashville.

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Le Droit

Ceux qui reprochaient à Marc Bergevin de ne pas tenter de grands coups d'éclat vont probablement changer d'opinion.

Une nouvelle aux proportions cataclysmiques est tombée sur Montréal mercredi après-midi lorsque le Canadien a annoncé qu'il avait échangé le populaire et flamboyant défenseur P.K. Subban aux Predators de Nashville en retour de Shea Weber, un autre défenseur.

Le Tricolore a confirmé la gigantesque transaction dans un communiqué, plusieurs minutes après que la nouvelle se soit répandue comme une traînée de poudre sur les réseaux sociaux.

«Nous venons d'effectuer une importante transaction qui, j'en suis convaincu, fera du Canadien une meilleure équipe, a déclaré le directeur général Marc Bergevin dans le communiqué.

«Ce fut également l'une des décisions les plus difficiles que j'ai eu à prendre comme dirigeant du Canadien de Montréal. Nous venons d'obtenir, en Shea Weber, un défenseur de premier plan dans la LNH, un leader exceptionnel et un joueur qui, selon nous, améliorera notre brigade défensive et notre jeu de puissance pendant plusieurs saisons. Shea Weber a dominé tous les défenseurs de la LNH la saison dernière avec 14 buts en avantage numérique. C'est un défenseur complet, avec un gabarit imposant qui possède un puissant tir frappé», a également décrit Bergevin.

Le nom de Subban avait été mêlé à des rumeurs de transactions la semaine dernière à la veille de la séance de sélection de la Ligue nationale à Buffalo, en grande partie parce qu'une clause de non-mouvement dans son contrat allait entrer en vigueur le 1er juillet.

Lors d'un point de presse à Buffalo, Bergevin avait annoncé qu'il restait à l'écoute des offres qui pouvaient lui être soumises, mais que son flamboyant défenseur n'était pas sur le marché des échanges.

En conférence de presse mercredi soir au Complexe Bell à Brossard, Bergevin a expliqué que les premiers pourparlers avaient pris place vendredi après-midi. Selon Bergevin, les discussions ont repris mardi et se sont poursuivies en début de journée mercredi.

Colère

Les bons mots du directeur général du Canadien au sujet de Weber n'ont pas semblé convaincre les partisans de l'équipe. De façon quasi unanime sur Twitter, ils ont dénoncé la transaction, certains la comparant même aux échanges de Chris Chelios aux Blackhawks de Chicago, en 1990, et de Patrick Roy à l'Avalanche du Colorado, en 1995.

«Je comprends la réaction de nos partisans. Ils sont passionnés, a déclaré Bergevin. C'est ce qui fait que Montréal est un marché spécial. Mais je pense qu'il ne leur faudra pas beaucoup de temps pour apprécier Shea Weber.»

Jonathan Toews semblait d'ailleurs content de voir que Weber prenait la direction de Montréal.

«Hey Webs, bonne chance à Montréal. Merci de quitter notre section! soulagement», a écrit le capitaine des Blackhawks de Chicago sur son compte Twitter.

Dans le même communiqué, Bergevin a aussi eu de bons mots pour Subban.

«P.K. Subban est un joueur spécial, doté d'un énorme talent. Il a rendu de précieux services à l'organisation du Canadien, autant sur la glace que par sa contribution dans la communauté.»

De son côté, l'ancien défenseur du Canadien n'a pas perdu de temps à réagir.

«En ce moment, je m'en vais vers une équipe qui veut de moi», a déclaré Subban aux journalistes de Nashville lors d'une téléconférence en fin d'après-midi, alors qu'il se trouvait à Paris. Il a ajouté qu'il se «sentait beaucoup plus près» d'une conquête de la coupe Stanley après cet échange.

Sur son compte Twitter, le propriétaire du Canadien, Geoff Molson, a remercié Subban «d'avoir été un grand Canadien de Montréal» et pour son implication dans la communauté.

En septembre 2015, Subban s'était engagé à verser une somme de dix millions $ sur une période de sept ans à la Fondation de l'Hôpital pour enfants de Montréal.

Ces efforts, regroupant sa contribution financière personnelle et celle de la Fondation P.K. Subban, avaient permis, en avril, de récolter au-delà de 820 000 $ pour l'organisme. Subban a visité régulièrement les enfants à l'hôpital, a agi à titre d'ambassadeur et siégé au conseil d'administration de la Fondation de l'Hôpital de Montréal pour enfants.

«L'implication de P.K. à ce jour a été au-delà de nos attentes», avait affirmé la présidente de la Fondation, Marie-Josée Gariépy, dans un courriel.

Du côté des Predators, le directeur général David Poile a qualifié Subban de défenseur élite, doté d'extraordinaires habiletés et d'une énergie contagieuse qui rendra l'équipe du Tennessee meilleure.

«Des défenseurs étoiles de son calibre représentent une denrée rare, et nous sommes emballés de le voir se joindre à notre organisation», a fait savoir Poile dans un communiqué publié dans le site internet de l'équipe.

Âgé de 27 ans, Subban a inscrit six buts et 45 passes en 68 matchs avec le Canadien la saison dernière. Vainqueur du trophée Norris en 2013 et finaliste à l'obtention du même honneur deux ans plus tard, Subban a obtenu 63 buts et 215 passes en 434 matchs, tous avec le Tricolore.

En août 2014, à la veille d'une décision d'un arbitre, Subban avait paraphé une entente de huit saisons évalué à 72 millions $.

Quant à Weber, qui fêtera son 31e anniversaire de naissance le 14 août, il a totalisé 20 buts et 31 mentions d'aide en 78 rencontres. Membre de l'organisation des Predators depuis son arrivée dans la LNH en 2005, Weber avait accepté une offre qualificative de 110 millions $ pour 14 ans de la part des Flyers de Philadelphie alors qu'il était joueur autonome avec compensation, en 2012. Les Predators avaient cependant égalé l'offre.

Weber touchera un salaire de 12 millions $ en 2016-2017, mais la répercussion de son contrat vis-à-vis le plafond salarial sera légèrement inférieure à 8 millions $. Quant à Subban, il encaissera un salaire de 11 millions $ avec une répercussion de 9 millions $ vis-à-vis le plafond.

Triple finaliste pour le trophée Norris, le capitaine des Predators a marqué 166 buts et ajouté 277 aides en 763 rencontres dans la LNH, et conservé un différentiel de +48. Au fil de sa carrière, il a amassé 187 points, dont 80 buts en avantage numérique. Le défenseur de six pieds quatre pouces et 238 livres a également inscrit 28 points, dont 13 buts, en matchs éliminatoires.

Choix de 2e ronde des Predators, 49e au total lors du repêchage de 2003, Weber a contribué à deux conquêtes de la médaille d'or avec la formation du Canada lors des Jeux olympiques de 2010 à Vancouver et de 2014 à Sotchi. Il a aussi participé à un championnat du monde junior, en 2005, en plus de représenter son pays en deux occasions lors du Championnat du monde. Weber a contribué à la conquête de la médaille d'or du Canada en 2007 avant de mériter l'argent en 2009.

Weber a été sélectionné pour participer à la Coupe du monde de hockey cet automne, tandis que Subban n'a pas été retenu.

En juin dernier, Weber s'est vu décerner le Mark Messier Leadership Award remis au joueur reconnu pour son rôle de leader de premier plan au hockey ainsi que pour son engagement auprès de sa communauté.

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