Exil en Californie recherché

Francis Wathier.... (Archives, LeDroit)

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Francis Wathier.

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Il reste bien quelques «intrus» dans le groupe de hockeyeurs professionnels qui s'entraînent à Kanata en cette fin d'été. Hier matin, par exemple, Francis Wathier a patiné avec une vingtaine de représentants des Sénateurs.

L'attaquant franco-ontarien de Saint-Isidore n'a toujours pas de contrat en prévision de la prochaine saison.

Il continue de négocier et demeure confiant de s'entendre avec l'organisation des Flames de Calgary. «On leur parle depuis environ cinq semaines, révèle-t-il. Quelque chose va finir par s'ouvrir, c'est certain. Il faut juste être patient et garder une attitude positive...»

Wathier a disputé son dernier match dans la LNH le 1er avril 2013. Dans ses négociations, il ne se montre donc pas trop gourmand. Il se contenterait volontiers d'un poste au sein du nouveau club école des Flames dans la Ligue américaine.

Ça lui permettrait d'installer sa famille à Stockton, en Californie. Il y a pire...

«Un contrat à deux volets, ce serait toujours le fun. Je pourrais me faire rappeler. On ne sait jamais ce qui peut arriver. Si on m'offre un contrat de la Ligue américaine, je vais le prendre.»

«J'aimerais encore jouer une dizaine d'années. J'ai encore du fun à jouer. L'entraînement, c'est souvent ce qui est plus difficile pour les joueurs. Moi, ça ne me pose pas de problème. Je vais au gym chaque matin. Je fais souvent de l'extra parce qu'il y a toujours du travail à faire sur la ferme. Quand j'enlève mes espadrilles, j'enfile volontiers mes bottes de travail», dit l'attaquant en puissance de 30 ans qui a inscrit 14 points en 68 parties dans la LAH l'an dernier.

S'il ne parvient pas à s'entendre avec les Flames, Wathier pourrait prendre le chemin de l'Europe. Il aurait discuté avec des clubs allemands et russes dans les derniers mois.

sstlaurent@ledroit.com

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