Phil Kessel échangé aux Penguins

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La Presse Canadienne

Les Maple Leafs de Toronto ont échangé l'ailier vedette Phil Kessel aux Penguins de Pittsburgh, mercredi.

Les Leafs ont reçu des Penguins les espoirs Kasperi Kapanen et Scott Harrington ainsi que l'ailier Nick Spaling, en plus d'un choix de troisième tour et d'un autre conditionnel de premier tour.

Kyle Dubas, directeur général adjoint des Leafs, a particulièrement louangé le Finlandais Kapanen, un habile patineur de 18 ans choisi au premier tour, l'an dernier.

«S'il n'était pas inclus dans l'échange, je ne pense pas que nous aurions bougé, a confié Dubas. Il a vraiment beaucoup de potentiel.»

Les Leafs ont également cédé l'attaquant Tyler Biggs et le défenseur Tim Erixon, en plus d'un choix conditionnel.

Si les Penguins participent aux séries la saison prochaine, les Maple Leafs recevront leur choix de premier tour et ils leur donneront leur choix de deuxième tour acquis dans l'échange de Daniel Winnik.

Dans l'éventualité que les Penguins ratent les séries, la permutation de choix de repêchage va se faire en 2017 à la place, et s'ils manquent les séries au cours des deux prochaines saisons les Maple Leafs vont recevoir un choix de deuxième tour en 2017.

Kessel a marqué 25 buts et il a fourni 36 passes pour les Leafs, la saison dernière. C'était la première fois qu'il ratait le plateau des 30 buts avec l'équipe. Âgé de 27 ans, il a 247 buts au compteur en 668 matchs dans la LNH, en plus de 273 passes.

«Phil est assurément un très talentueux joueur, mais des changements étaient inévitables, a commenté le président des Maple Leafs, Brendan Shanahan. Nous nous orientons différemment.»

Kessel a encore sept saisons de contrat à écouler, au salaire annuel de 8 millions $. Les Leafs vont défrayer 15 pour cent de son salaire, soit un montant de 1,2 million $.

Le départ de Kessel vient confirmer que le processus de restructuration de l'équipe est bien enclenché. Les Maple Leafs ont de nouveau manqué les séries éliminatoires, la saison dernière. D'autres changements sont prévisibles.

«C'est un constat que ce que nous faisions ici ne fonctionnait pas et que le groupe que nous avons rassemblé n'accomplissait pas la tâche attendue, a acquiescé Shanahan. Nous avons le mandat de former une équipe aspirante à gagner la Coupe Stanley et nous ne ferons pas de détour afin d'y arriver.»

À Pittsburgh, Kessel risquent de faire des étincelles à l'attaque aux côtés des supervedettes Sidney Crosby et Evgeni Malkin.

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Brandon Prust

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Le Canadien échange Prust

Le Canadien a échangé le robuste ailier Brandon Prust aux Canucks de Vancouver, obtenant en retour un ailier plus jeune, plus robuste et plus imposant en Zack Kassian, en plus d'un choix de cinquième tour au repêchage de 2016.

En 42 matchs la saison dernière, Kassian a réussi 10 buts et il a amassé six passes. La saison précédente, le choix de premier tour des Sabres de Buffalo (13e au total) en 2009 avait connu sa plus fructueuse récolte de points, avec 14 buts et 15 passes en 72 matchs, chez les Canucks.

Kassian, âgé de 24 ans, est un ailier droit qui mesure six pieds trois pouces et qui pèse 215 livres. En 198 matchs dans la LNH, il totalise 35 buts et 31 passes ainsi que 307 minutes de pénalités. Il est sous contrat en vue de la prochaine saison au salaire de 2 millions$ US, mais avec un montant de 1,75 million$ comptabilisé sur la masse.

À ce chapitre, le Tricolore est gagnant au change puisque Prust touchera un salaire de 2,5 millions$ à sa dernière années contractuelle. La saison dernière, Prust, 31 ans, a disputé les 82 matchs du CH, réussissant quatre buts et récoltant 14 passes, en plus d'engranger 134 minutes de pénalités.

Par ailleurs, le Canadien a également conclu une prolongation de contrat de deux ans avec le défenseur Greg Pateryn, mercredi.

Le défenseur âgé de 25 ans a disputé 17 matchs dans l'uniforme du Tricolore, la saison dernière - sa troisième saison chez les professionnels - disputant en moyenne 12:39 de temps de jeu et distribuant 48 mises en échec.

En 53 matchs dans la Ligue américaine, avec les Bulldogs de Hamilton, le robuste défenseur a marqué trois buts et il a récolté 12 passes, en plus de cumuler 56 minutes de pénalités.

En 128 matchs en carrière chez les Bulldogs, Pateryn a obtenu 25 buts et 36 aides. Il a été sélectionné par les Maple Leafs de Toronto au 128e rang du repêchage de 2008. Le Canadien a acquis ses services dans l'échange de Mikhail Grabovski en 2008.

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Andrej Sekera

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Mark Letestu

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Edmonton s'entend avec Sekera et Letestu

Les Oilers d'Edmonton ont continué de revamper leur formation, mercredi, en mettant sous contrat le défenseur Andrej Sekera et le joueur de centre Mark Letestu.

L'entente de Sekera serait de l'ordre de 33 millions$ US pour six ans tandis que Letestu gagnerait 5,4 millions$ au cours des trois prochaines saisons.

Sekera a réussi trois buts et il a prêté son concours à 20 autres en 73 matchs dans les uniformes des Hurricanes de la Caroline et des Kings de Los Angeles, la saison dernière.

Le Slovaque a 31 buts et 128 passes à sa fiche en 486 rencontres dans la LNH.

Letestu a inscrit sept buts et il a contribué six passes en 54 matchs dans l'uniforme des Blue Jackets de Columbus, la saison dernière.

L'Albertain a cumulé 58 buts et 69 passes en 318 matchs avec les Penguins de Pittsburgh et les Blue Jackets.

François Beauchemin s'est entendu sur les termes d'un... (Photo Jeff Roberson, AP) - image 4.0

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François Beauchemin s'est entendu sur les termes d'un contrat de trois ans avec l'Avalanche du Colorado.

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Blake Comeau

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Beauchemin s'en va au Colorado

L'Avalanche du Colorado a effectué la première prise importante à l'ouverture du marché des joueurs autonomes dans la LNH, en offrant un contrat de trois ans au défenseur François Beauchemin.

Le salaire annuel du Sorellois âgé de 35 ans s'élèverait à 4,5 millions$ US. La saison dernière, en 64 matchs dans l'uniforme des Ducks d'Anaheim, il a totalisé 23 buts (11 buts), en plus d'être utilisé dans près de 23 minutes par match (22:44). Il a été le deuxième meilleur de l'équipe avec un différentiel de plus-17 et 107 tirs bloqués, à égalité. Il a ajouté neuf points en 16 rencontres en séries éliminatoires.

Le vice-président exécutif et directeur général de l'équipe, Joe Sakic, a déclaré que Beauchemin insufflera une dose de robustesse et de leadership chez l'Avalanche.

Choix de troisième tour du Canadien (75e au total) en 1998, Beauchemin a disputé 673 matchs dans la LNH, amassant 219 points et 394 minutes de pénalités. Il a remporté la Coupe Stanley dans l'uniforme des Ducks en 2007.

Comeau: trois ans

L'Avalanche a également engagé pour trois ans l'attaquant Blake Comeau, 29 ans, anciennement des Penguins de Pittsburgh. Comeau a produit 31 points la saison dernière, incluant 16 buts (cinq victorieux), en 61 matchs. Il a distribué 188 mises en échec, le deuxième meilleur total de l'équipe.

Choix de deuxième tour des Islanders de New York (47e au total) en 2004, Comeau a 195 points à son dossier en 483 rencontres dans la LNH.

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Alexander Burmistrov

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Burmistrov revient en Amérique du Nord

Les Jets de Winnipeg ont amorcé leurs emplettes sur le marché des joueurs autonomes dans la LNH en retenant les services de trois de leurs éléments.

L'équipe a conclu un pacte de deux ans avec l'attaquant Alexander Burmistrov et des ententes d'une saison avec le défenseur Adam Pardy et l'attaquant Matt Halischuk .

Burmistrov, âgé de 23 ans, a passé les deux dernières saisons dans la KHL Russe.

Il avait commencé sa carrière dans les rangs professionnels au sein de l'organisation des Thrashers d'Atlanta, se forgeant un dossier de 23 buts et de 35 passes en 194 matchs dans la LNH.

Burmistrov avait été le huitième espoir choisi lors de la séance de repêchage de 2010.

Pardy, qui a été affecté par une blessure à une épaule en séries éliminatoires, va empocher 1 million$ US la saison prochaine.

Halischuk a accepté un contrat à deux palliers de salaire qui lui rapportera 750 000$ s'il évolue dans la LNH.

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Michael Frolik

Photo Bruce Fedyck, USA Today

Les Flames attirent Frolik

Les Flames de Calgary ont embauché l'ailier droit et joueur autonome Michael Frolik pour cinq ans en plus de ramener le gardien Karri Ramo pour une autre saison.

Le contrat de Frolik lui rapportera 4,3 millions $ US annuellement, pour un total de 21,5 millions $. Ramo touchera quant à lui 3,8 millions $.

Frolik, qui est âgé de 27 ans, a inscrit 19 buts et 23 aides en 82 rencontres la saison dernière pour les Jets de Winnipeg. Le Tchèque de six pieds un, 200 livres a toutefois été blanchi en quatre matchs éliminatoires.

Il a touché 3,3 millions l'an dernier.

Ramo a conservé une fiche de 15-9-3 avec une moyenne de buts accordés par match de 2,60 et un taux d'efficacité tirs-arrêts de 91,2 pour cent la saison dernière, sa deuxième chez les Flames.

Le Finlandais a remplacé Jonas Hiller devant le filet au cours de la série de deuxième tour des Flames contre les Ducks d'Anaheim.

La perspective pour Ramo de signer un contrat à long terme avec une autre organisation a été fortement amoindrie quand sept gardiens ont changé d'adresse le week-end dernier, lors du repêchage: Antti Niemi, Robin Lehner, Eddie Lack, Martin Jones, Cam Talbot, Anton Khudobin et Antti Raanta.

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Artem Anisimov

Photo Chris O'Meara, Associated Press

Les Hawks prolongent le contrat d'Anisimov

Les Blackhawks de Chicago ont accordé une prolongation de contrat de cinq ans à l'attaquant Artem Anisimov, au lendemain de son acquisition dans l'échange impliquant sept joueurs avec les Blue Jackets de Columbus.

L'entente entrera en vigueur au début de la saison 2016-17.

Les Blackhawks ont obtenu Anisimov ainsi que les attaquants Marko Dano, Jeremy Morin et Corey Tropp, en plus d'un choix de quatrième tour en 2016, cédant en retour les attaquants Brandon Saad et Alex Broadhurst ainsi que le défenseur Michael Paliotta.

Anisimov, âgé de 27 ans, a cumulé une fiche de sept buts et de 20 passes en 52 matchs, la saison dernière.

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