Des vacances au goût amer

Les Rangers n'ont laissé aucune chance à Sidney... (La Presse Canadienne)

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Les Rangers n'ont laissé aucune chance à Sidney et sa bande.

La Presse Canadienne

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Associated Press
PITTSBURGH

Sidney Crosby ne cherchait pas des excuses; il ne faisait que déclarer l'évidence.

Le Penguins de Pittsburgh ont franchi l'automne avec vigueur, mais ont piétiné pendant l'hiver et un printemps beaucoup trop bref. Les visages, la cadence et les résultats ont changé lorsque les problèmes de santé se sont manifestés, à commencer par le cancer du défenseur Olli Maatta, sans jamais cesser.

«Habituellement, vous connaissez une séquence de blessures et vous finissez par vous replacer, a fait remarquer le capitaine des Penguins. On n'a jamais vraiment réussi à traverser (la nôtre). Elle a couvert la fin de la saison et les séries.»

L'écart entre les Penguins et les Rangers de New York n'aura été grand que dans le résultat final - une victoire en cinq matches des lauréats du Trophée des Présidents lors de la première ronde des séries. Pourtant, les deux formations ont disputé 17 périodes de hockey intense et serré. Les quatre gains des Rangers sont survenus par le même score, 2-1. Un bond ici, un autre là, et le scénario aurait pu être différent.

Les Penguins ont titubé vers les séries éliminatoires sans l'apport de Mattaa, des défenseurs Kristopher Letang et Christian Ehrhoff et de l'attaquant Pascal Dupuis. Ça complique la tâche d'une formation qui cherche à surprendre les détenteurs du meilleur dossier dans la ligue.

Voilà maintenant que l'équipe de la Pennsylvanie se dirige vers une entre-saison plus longue que ce qu'elle avait anticipé, et qui pourrait mener à un autre été de bouleversements.

«Vous regardez comment se comportent vos joueurs et il y a une limite à ce que vous pouvez leur demander, a rappelé l'entraîneur-chef Mike Johnston. Vous leur demandez de batailler, d'être compétitifs et de bien jouer défensivement. Dans ces facettes, nous avons été très bons pendant les séries. Avec tous ces matches de 2-1, la marge est très mince.»

L'équipe a aussi été aux prises avec une éclosion d'oreillons et une difficulté à produire en attaque avec régularité.

Les Penguins ont dû se contenter du 19e rang pour le nombre de buts marqués, même si Crosby et Evgeni Malkin ont terminé parmi les 20 premiers au classement des pointeurs.

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