Evander Kane passe aux Sabres

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La Presse Canadienne
WINNIPEG

L'attaquant Evander Kane change d'adresse.

Les Jets de Winnipeg ont réalisé une importante transaction, cédant l'ailier blessé, le défenseur Zach Bogosian et l'espoir devant le filet Jason Kasdorf aux Sabres de Buffalo en retour du défenseur Tyler Myers, de l'attaquant Drew Stafford, des espoirs Joel Armia et Brendan Lemieux ainsi que d'un choix de premier tour.

«Je suis excité par ce que cette transaction procure à notre organisation, a déclaré le directeur général des Jets, Kevin Cheveldayoff, pour qui il s'agissait d'un premier échange impliquant des joueurs de la LNH. C'est une grosse transaction qui, au final, nous aidera autant à court terme qu'à long terme.

«Je suis staisfait de ce qu'elle apporte maintenant, mais je suis très excité par les perspectives qu'elle offre à longue échéance.»

Kane était la plus belle monnaie d'échange des Jets, même si une opération à l'épaule lui fera rater le reste de la campagne.

En transigeant Kane, 10 buts et 12 aides en 37 matches cette saison, à un mois de la date limite des transactions, l'équipe a acquis des éléments qui lui permettront de tenter d'atteindre les séries pour la première fois depuis son retour à Winnipeg.

En carrière, le Vancouvérois a récolté 222 points, dont 109 buts, en 361 matches avec les Thrashers d'Atlanta et les Jets.

Le colosse Bogosian - six pieds trois, 225livres - a de son côté marqué trois fois en plus de se faire complice de 10 buts en 41 rencontres cette saison, sa septième dans la LNH et quatrième avec les Jets. En carrière, il a marqué 40 buts et ajouté 87 aides en 393 matches.

«Quand vous travaillez sur une si grosse transaction, qui implique autant de joueurs, des effectifs importants doivent passer aux deux équipes, a ajouté Cheveldayoff. Ça n'a pas été facile d'avoir à inclure quelqu'un comme Zach. Je ne peux parler pour lui, mais je pense que ce sera excitant pour lui.

«Il vient du nord de l'État de New York et je pense que ce sera l'opportunité pour lui de faire partie d'une organisation en croissance.»

Du poids à la ligne bleue

L'ajout de Stafford devrait permettre aux Jets de retourner le défenseur étoile Dustin Byfuglien à la position où il est le plus confrotable, tandis que Myers leur apporte plus de poids à la ligne bleue.

Âgé de 25 ans, Myers a disputé 365 rencontres avec les Sabres, qui l'ont sélectionné avec le 12e choix au total de la séance de 2008. Recrue par excellence en 2009-2010, il a récolté 151 points, dont 45 buts, en six saisons avec les Sabres.

Stafford, qui est âgé de 29 ans, a de son côté disputé 563 rencontres en neuf saisons avec les Sabres, inscrivant 322 points, dont 145 buts.

Avec Armia, Lemieux et le choix de premier tour, les Jets bâtissent aussi pour l'avenir ou pourront utiliser ces atouts pour effectuer une nouvelle transaction avant le 2 mars.

Cette transaction est la première impliquant des joueurs de la LNH pour les Jets. L'équipe a par la suite réassigné l'attaquant Patrice Cormier à son club-école de la Ligue américaine.

Les Sabres devront quant à eux se montrer patient avec Kane, qui ratera de quatre à six mois en raison de cette blessure à l'épaule.

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