Carlyle a dirigé son dernier match à la barre des Leafs

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Randy Carlyle

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La Presse Canadienne
TORONTO

Randy Carlyle n'aura finalement pas survécu au récent séjour désastreux à l'étranger au cours duquel les Maple Leafs de Toronto ont perdu cinq de leurs sept matches. L'équipe a pris la décision de le congédier, hier.

Carlyle aspirait à trouver des réponses aux problèmes en défensive et de possession de la rondelle de l'équipe en début de saison, et son équipe a montré par moments des signes encourageants. Mais il a été relevé de ses fonctions après 40 matches alors que l'équipe présente un palmarès de 21-16-3 et occupe le quatrième rang dans la section Atlantique.

«L'une des choses - et vous m'avez tous entendu le dire depuis le camp d'entraînement - c'est que nous avons besoin de voir un certain niveau de constance, a expliqué le directeur général Dave Nonis en conférence de presse. Je pense que nous étions tous d'accord pour dire que nous avons eu de bonnes périodes, de bonnes séquences.

«Mais je ne crois pas que je peux me présenter devant vous aujourd'hui et dire que nous avons été constants... Nous avons estimé que c'était le bon moment pour faire le changement, aller de l'avant et essayer de jouer comme nous l'avons fait pendant certaines périodes cette saison.»

Les adjoints Steve Spott et Peter Horachek dirigeront l'équipe lors du match de mercredi contre les Capitals de Washington, le premier de l'ère post-Carlyle.

Nonis a déclaré que le congédiement de Carlyle n'était pas une indication que les Maple Leafs pensaient déjà en fonction de la saison prochaine.

«Nous avons posé ce geste afin d'essayer d'améliorer notre groupe, a-t-il ajouté. Nous n'avons pas jeté l'éponge. Nous avons le sentiment que cette équipe peut faire de bonnes choses. Aujourd'hui, c'est la première étape pour tenter de remettre l'équipe sur la bonne voie.»

Carlyle a compilé un dossier de 91-68-19 en 188 matches derrière le banc des Leafs au cours des quatre dernières saisons.

Carlyle était conscient que sa marge de manoeuvre était mince, surtout après la débâcle des deux dernières saisons. L'année dernière, les Leafs ont perdu 12 de leurs 14 derniers matches pour rater les séries éliminatoires. Et en 2013, c'était la mémorable défaite lors du septième match face aux Bruins de Boston.

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