Sur les traces de Logan Couture et Tyler Toffoli

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Chaque matin, lorsqu'il consulte son journal, Brian Kilrea a le sourire fendu jusqu'aux oreilles.

Deux des meilleurs joueurs qu'il a dirigés avant de prendre sa retraite à la fin de la saison 2008-09 font partie des 12 meilleurs compteurs de la LNH. Le soleil de la Californie semble combler Logan Couture et Tyler Toffoli. Le premier a 25 ans et il est devenu un rouage important des Sharks de San Jose. Le second n'a que 22 ans, mais il a déjà remporté la coupe Stanley avec les Kings de Los Angeles au printemps dernier.

Âgé de 35 ans, Brian Campbell est le doyen des anciens 67's dans le circuit Bettman cette saison. En 1999, ses prouesses avaient aidé la troupe de Brian Kilrea à soulever la coupe Memorial au Centre municipal d'Ottawa. Quinze ans plus jeune, Cody Ceci serait content d'avoir un impact similaire à celui de Campbell avec la brigade défensive des Sénateurs d'Ottawa.

Jamie McGinn, l'ailier de Logan Couture pendant trois saisons chez les 67's, poursuit sa carrière avec l'Avalanche du Colorado alors que Sean Monahan a déjoué les plans des 67's l'an dernier en se taillant un poste chez les Flames de Calgary malgré ses 19 ans.

Huit autres anciens des 67's poursuivent leurs classes dans la Ligue américaine cette année. Le gardien Petr Mrazek (Détroit) et l'attaquant Tyler Graovac (Minnesota) cognent à la porte de la grande ligue. L'équipe ottavienne n'a jamais été la même depuis le départ de Mrazek après la saison 2011-12. Il a volé plus que part de matches grâce à ses acrobaties. Le gardien de 22 ans a déjà disputé 11 matches dans la LNH. Quant à Graovac, 10e compteur de la Ligue de l'Ontario en 2012-13, il fait partie des meilleurs espoirs du Wild grâce à son coup de patin fluide et sa taille idéale de 6'4» et 205livres.

Certains dépisteurs s'en voudront d'avoir choisi l'attaquant en puissance Dalton Smith avant Tyler Toffoli au repêchage de 2010. Les Blue Jackets de Columbus avaient sélectionné le colosse au deuxième tour, mais l'attaquant de 22 ans tarde à s'imposer chez les professionnels.

Mark Mancari (29 ans) et Brendan Bell (31 ans) sont les plus âgés parmi les anciens 67's dans la Ligue américaine. Après avoir disputé 102 matches dans la LNH - la majorité avec les Sénateurs - Bell revient en Amérique du Nord après deux saisons en Suède et en Suisse.

Shane Prince, Ryan Martindale et Corey Cowick essaient de se défaire de l'étiquette de joueurs des ligues mineures avant qu'il ne soit trop tard. Quant à eux, Elgin Reid, Michal Cajkovsky et le gardien Philippe Trudeau poursuivent leur développement dans la Ligue de la Côte-Est.

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