L'Intrépide perd le match décisif

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Avec Xavier Simoneau (photo), Jérémie Lefebvre a été un des meilleurs joueurs de l'Intrépide dans la série, mais les Riverains ont exécuté des jeux parfaits pour le battre cinq fois en deux périodes mercredi.

Martin Roy, Archives Le Droit

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SAINTE-CATHERINE - Ils y ont cru. Ils avaient même pris une avance de 2-1 dans leur série trois de cinq contre les Riverains du Collège Charles-LeMoyne, mais les négligés dans cette série de première ronde de la Ligue midget AAA du Québec ont bien vu qu'il était difficile d'aller chercher la troisième victoire.

Mercredi soir à Ste-Catherine, l'Intrépide de Gatineau a été éliminé de la course à la Coupe Jimmy-Ferrari en s'inclinant 7-2 contre un club qui avait amassé 31 points de plus que lui en saison régulière. Les Gatinois n'ont pas à rougir, ils avaient pris le 13e rang de la saison régulière en raison d'un très mauvais départ où ils avaient perdu leurs 11 premiers matches. Ils s'étaient ressaisis en jouant pour ,500 par la suite, mais face au troisième meilleur club de la ligue, la montagne était abrupte.

Ils ont poussé les Riverains à la limite de la série, mais à leur cinquième match en sept jours, les équipiers de Martin Lafleur ont manqué de carburant. Surtout qu'ils se sont fait refuser un but dès la première minute de jeu alors que Xavier Simoneau avait passé une rondelle derrière le gardien Tommy Da Silva. Le malheur, c'est que l'arbitre avait déjà sifflé en pensant que le gardien avait fait l'arrêt de routine, mais Da Silva n'avait que partiellement bloqué le tir de Simoneau qui s'était rapidement retrouvé dans le filet.

Après un conciliabule et l'instance de l'entraîneur-chef des Riverains, Guillaume Latendresse, le but a été refusé et ce sont les Riverains qui ont marqué quelques instants plus tard. Pire, Frédéric Abraham, le joueur qui vu sa suspension réduite pour sa tentative de blessure sur Simoneau à la fin du troisième match, a récolté une passe sur le jeu.

« Nous avons eu à combattre l'adversité toute la saison. Nous nous sommes relevés à plusieurs reprises. Durant cette série, il y a eu une continuité. Nos joueurs n'ont jamais abandonné. Nous sommes sortis très fort. L'arbitre à un pied du but a accordé le but, puis la décision a été annulée pour la deuxième fois de la série. Ça nous a enlevé du momentum », a raconté l'entraîneur-chef Martin Lafleur.

Plus tard dans la période, Simoneau a encore une fois été frappé à la tête, mais les Gatinois n'ont pas pu profiter de la punition mineure double.

Les Riverains ont vraiment pris leur envol en deuxième période où ils ont marqué quatre buts contre un seul pour l'Intrépide, celui de Simoneau. Jérémie Lefebvre, assurément un des meilleurs joueurs des Gatinois dans la série, n'avait pas grand-chose à se reprocher, mais pour changer le momentum, Mikaël Foucher, un ancien Riverain, l'a remplacé.

La commande était trop lourde à partir de là. Le mal était fait. Jérémy D'Auray a compté le deuxième but de l'Intrépide en troisième, mais les Riverains ont été dominants dans ce dernier match contre un adversaire aux effectifs épuisés et affaiblis par des blessures de guerre.

« Il faut rendre le crédit aux Riverains. Ils ont profité de leur vitesse pour nous faire faire des erreurs et marquer leurs buts. Ce n'est pas la fin que nous espérions, mais dans notre saison, il y a deux moments forts : le Challenge midget AAA où nous avons fini dans le top-4 et les séries où nous avons poussé l'équipe de troisième place à un cinquième match. »

Troisième compteur de la ligue en séries avec sept points, Xavier Simoneau a avoué son but refusé en première a été difficile à avaler. « Nous l'avons bien pris au début, mais quand ils ont compté peu de temps après, ça nous a coupé de l'adrénaline. On venait de compter sur notre première présence sur la glace. Nous avons tout donné dans cette série. Peu de gens prédisaient que cette série allait se rendre à sa limite. »

Les séries étant terminées, l'Intrépide profitera d'un peu de repos avant de se rabattre sur les séries qui mènent à la Coupe Dodge dans une ronde de consolation.




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