Première moitié de saison difficile pour l'Intrépide

L'entraîneur-chef de l'Intrépide de Gatineau midget AAA, Martin... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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L'entraîneur-chef de l'Intrépide de Gatineau midget AAA, Martin Lafleur

Martin Roy, Archives LeDroit

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La mi-saison arrive déjà pour l'Intrépide de Gatineau. Avec seulement trois victoires au compteur après 19 matches, c'est assez pour faire peur. En même temps, il reste suffisamment de temps aux équipiers de Martin Lafleur pour se relever et terminer la saison en force.

Les victoires viennent difficilement, mais l'Intrépide n'est certainement pas une proie facile. Ce week-end, contre l'équipe classée numéro deux dans la Ligue midget AAA du Québec, les Gatinois se sont inclinés 2-1 en prolongation et 3-2 quand leurs adversaires ont compté le but décisif avec 2:22 à faire au match. L'Intrépide (3-15-1) n'a récolté aucun point pour ses efforts contre les Albatros du Collège Notre-Dame (14-5-1), mais Martin Lafleur a avancé que son équipe n'avait pas à rougir.

« Nous venons de perdre quatre matches par la marge d'un but. Nous pouvons être déçus, mais pas découragés. »

Que manque-t-il à l'Intrépide pour que ces matches d'un but basculent de son côté ? Lafleur regarde la pile de feuilles sur son bureau avant d'offrir une réponse.

« Ça nous prendrait un alignement comme celui-ci, en pointant vers la formation des Albatros. Ils ont un alignement complet. Ils n'ont pas de blessés. Pas de joueur rappelé dans la LHJMQ. Pas de joueur affilié. »

L'Intrépide vit la situation inverse depuis le début de la saison. Ils ont disputé tous leurs matches en ayant recours à des joueurs affiliés pour combler certains trous. Parfois jusqu'à cinq. Ce week-end, c'était mieux. Avec les retours au jeu du capitaine Alexandre Gagnon et de la recrue Connor Romain, l'Intrépide n'avait rappelé « que deux » joueurs. Encore là, ces retours sont venus combler les nouvelles absences de Xavier Simoneau (blessé) et Éric Nadon (suspendu).

Meilleur compteur du club, Simoneau a assisté au match de dimanche et il gardait le sourire malgré le dernier incident qui l'a placé sur le carreau. Plaqué d'un coude derrière la tête sept jours plus tôt, il a été victime d'une entorse cervicale. « Je n'ai pas de commotion cérébrale, c'est au moins ça ! J'ai encore mal au cou, mais je fais beaucoup de physiothérapie et je vais retourner à l'école cette semaine. J'aimerais revenir au jeu d'ici deux à trois semaines. On dirait que je suis frappé au visage à tous les matches, mais ça ne changera pas la façon dont je vais jouer », assure-t-il.

Son dernier assaillant a été suspendu deux matches, une punition bien clémente compte tenu de la gravité du geste et des séquelles sur le jeune Simoneau, un espoir de premier plan de la LHJMQ.

Martin Lafleur sent qu'avec un alignement complet, son club pourra renverser la vapeur « Malgré les absents, on s'améliore de match en match. On avance. On joue avec intensité. »

Autre facteur non négligeable. Les gardiens ont été très bons depuis quelques semaines. Michaël Foucher a obtenu la première étoile du match samedi en effectuant 30 arrêts dans le revers de 2-1 en prolongation. C'était un deuxième honneur consécutif pour lui. Dimanche, Jérémie Lefebvre a récolté la deuxième étoile en repoussant 34 rondelles dans la défaite de 3-2.

« Nos gardiens ont élevé leur jeu d'un cran. Ça donne confiance à tout le monde », signale Lafleur.

De retour au jeu après avoir raté presque la totalité des matches de l'Intrépide cette saison, le capitaine Alexandre Gagnon a fait sentir sa présence en marquant dans les deux matches de la fin de semaine.

« Ça fait du bien d'être de retour pour aider l'équipe. Je voyais notre amélioration. Nous manquons un peu de chance. Il reste du travail à faire, mais nous faisons tellement de bonnes choses que c'est inévitable que la chance va se ranger de notre côté bientôt. Toutes les équipes font les séries dans notre ligue. Il s'agira d'y rentrer sur une erre d'aller », dit-il.

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