Au tour des Flames de revenir dans le feu de l'action

La troupe dirigée par Pierre Grandmaison se prépare... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit)

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La troupe dirigée par Pierre Grandmaison se prépare à attaquer sa deuxième saison dans la Ligue de hockey junior AAA du Québec et voudra certainement améliorer son sort.

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

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Après l'entrée en scène des joueurs de l'Intrépide de Gatineau la semaine dernière, ce sera au tour des aspirants à un poste chez les Flames de Gatineau de renouer avec la patinoire mardi soir.

La troupe dirigée par Pierre Grandmaison se prépare à attaquer sa deuxième saison dans la Ligue de hockey junior AAA du Québec et voudra certainement améliorer son sort par rapport à sa première campagne. En 2015-2016, les Flames ont occupé la cave du classement en goûtant aux joies de la victoire à seulement sept reprises dans un calendrier de 55 parties.

Non seulement il y aura plusieurs vétérans de retour pour l'an deux, mais certains joueurs de la région qui évoluaient dans d'autres circuits sont prêts à rentrer au bercail. C'est notamment le cas du défenseur Marc-André Gauvreau qui a terminé la dernière saison avec les Saguenéens de Chicoutimi. Deux autres anciens de l'Intrépide midget AAA se rapprocheront également de la maison après avoir évolué au niveau collégial l'an dernier. Mathieu Jones et Patrice Charbonneau viendront donner un coup de main à l'attaque. Le premier a été un choix des Islanders de Charlottetown et le second a été sélectionné par les Tigres de Victoriaville.

Une trentaine de joueurs doivent se rapporter au début du camp d'entraînement mardi soir. Déjà lundi, neuf gardiens sont sautés sur la patinoire. Du groupe, il devrait en rester cinq aussi tôt que mercredi. Des parties intra-équipes sont à l'horaire mardi et jeudi. Vendredi, au Centre sportif de Buckingham, il y aura un premier match hors-concours contre les Raiders de Nepean de la Ligue centrale junior A en Ontario.

Quatre autres rencontres préparatoires contre des équipes de la LHJAAAQ sont au programme des Flames d'ici au 28 août.

Selon le directeur général Luc-André Mauzeroll, le camp d'entraînement sera très compétitif, car il y a des ouvertures à toutes les positions. Le principal point d'interrogation se trouve cependant devant le filet. Joueur pivot des Flames, Francis Léonard-Mayer a terminé son stage junior et il y a deux postes libres pour les gardiens.

Un Américain de 19 ans pourrait toutefois combler ce vide. Sage Broda a déjà évolué dans la région avec l'Académie internationale et canadienne de Rockland et il en forte demande en Ontario. «La lutte la plus féroce sera devant le filet, mais nous avons des postes à donner à l'attaque et en défensive. Malgré tout, on s'attend à une nette progression de notre équipe cette année», a expliqué Mauzeroll.

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