L'Intrépide saute déjà sur la glace

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Après avoir été l'un des meilleurs marqueurs de la ligue l'an dernier, l'attaquant Xavier Simoneau, de Saint-André-Avellin, sera encore l'une des têtes d'affiche de l'Intrépide cette saison.

Martin Roy, Archives LeDroit

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Pendant qu'une partie de la population outaouaise n'a pas encore amorcé ses vacances d'été, celles des aspirants à un poste chez l'Intrépide de Gatineau sont déjà terminées.

Dès dimanche après-midi, une cinquantaine de joueurs se sont présentés à l'entraîneur-chef Martin Lafleur dans l'espoir de décrocher un poste avec l'équipe de la Ligue midget AAA du Québec. Des tests physiques ont été effectués et les joueurs sont sautés sur la glace en soirée. Les jeunes espoirs n'auront pas beaucoup de temps pour faire bonne impression. Trois parties intraéquipe et trois matches hors concours sont à l'horaire cette semaine.

Dès mardi prochain, l'équipe devra être réduite à 20 joueurs, sans compter ceux qui participeront à des camps d'entraînement de la LHJMQ. «Ça va aller vite. Nos premières coupes devraient être effectuées vendredi ou samedi après nos trois matches préparatoires. Tout le monde devrait avoir la chance de jouer au moins un match», a relaté Martin Lafleur, qui entame une deuxième saison consécutive à la barre de l'Intrépide.

Ce dernier s'est montré impressionné par la forme physique affichée par les joueurs à l'essai. Il a aussi de bonnes raisons de croire que la prochaine campagne devrait être aussi potable que celle de 2015-2016. «Lors du tournoi printanier de la ligue, les deux équipes qui représentaient l'Outaouais n'ont pas perdu. J'ai bien aimé la combativité et l'intensité de nos joueurs dans ce tournoi.»

Dans les dernières années, l'Intrépide avait éprouvé des difficultés dans ce tournoi qui sert de baromètre pour la saison à venir.

Peu de vétérans

Même s'il est âgé de 16 ans, Benoît-Olivier Groulx brillait par son absence au camp de l'Intrépide. Premier joueur réclamé au repêchage de la LHJMQ l'été dernier, Groulx devrait patiner avec les Mooseheads d'Halifax cette saison. Son principal complice, Xavier Simoneau, est cependant en grande forme et devrait prendre le relais après avoir été les parmi les meilleurs marqueurs de la ligue à seulement 14 ans.

«Il est bien remis de sa commotion cérébrale. Il s'est entraîné régulièrement à Sherbrooke pendant l'été avec Jean-François Grégoire (entraîneur adjoint chez les Olympiques). Avec Nicolas Sauvé, il devrait représenter une valeur sûre en attaque», signale Lafleur.

L'entraîneur ne s'attend toutefois pas au retour de plusieurs vétérans cette saison. «La compétition sera forte au camp parce qu'il y a plus de postes ouverts. On attend des nouvelles de nos joueurs de 17 ans qui participeront à des camps de la LHJMQ. Alex Gagnon et Louis Tardif, par exemple, pourraient nous revenir.»

L'Intrépide sera divisé en deux groupes dès mercredi pour la tenue de deux matches hors concours au Complexe Branchaud-Brière (17h et 19h). Un troisième match à domicile sera disputé vendredi contre les Lions du Lac St-Louis (19h30). En tout, les Gatinois disposeront de huit matches hors concours pour préparer leur saison, qui débutera le 2 septembre.

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