L'Intrépide en pleine confiance

L'Intrépide a eu raison des Grenadiers de Châteauguay... (Martin Roy, LeDroit)

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L'Intrépide a eu raison des Grenadiers de Châteauguay par la marque de 5-1 dimanche au Complexe Branchaud-Brière.

Martin Roy, LeDroit

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L'Intrépide de Gatineau a renoué avec la victoire juste au bon moment.

L'équipe outaouaise s'apprête à recevoir toutes les équipes de la Ligue de hockey midget AAA du Québec cette semaine dans le cadre de son «Challenge» annuel. Dès mercredi, les 15 équipes de la ligue seront sur place avec cinq équipes invitées, quatre des Maritimes et une de l'Autriche. L'Intrépide (16-13-2) pourra entrer dans le tournoi en pleine confiance après avoir eu raison des Grenadiers de Châteauguay par la marque de 5-1 dimanche au Complexe Branchaud-Brière.

Les Grenadiers (19-7-4) alignent l'une des meilleures formations de la ligue, mais les Gatinois ont obtenu une solide performance de leur gardien Nicolas Cloutier, qui a gardé le pointage à 1-1 après deux périodes. Les hommes de Martin Lafleur ont ensuite explosé avec quatre buts sans riposte en troisième période pour freiner leur séquence de défaites à quatre.

«Nicolas a donné confiance à toute l'équipe. Comme le reste de l'équipe, il a connu un petit passage à vide dans le dernier mois, mais avec la blessure à Charles-Olivier Rancourt, il a élevé son jeu d'un cran depuis trois ou quatre matches. Il a fait la différence aujourd'hui», a expliqué l'entraîneur-chef Martin Lafleur.

L'Intrépide de Gatineau a célébré son match annuel... (Martin Roy, LeDroit) - image 2.0

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L'Intrépide de Gatineau a célébré son match annuel des toutous avec une victoire, dimanche.

Martin Roy, LeDroit

Ce dernier commençait à avoir hâte de retrouver les joies de la victoire parce que son équipe a chuté au classement dans le dernier mois même si elle lui a généralement donné du bon hockey.

«C'est une grosse victoire contre une très bonne équipe. Même si nous n'avions pas ramassé de points récemment, nous avons joué du bon hockey. Nous avons dominé le jeu souvent, mais quand tu ne gagnes pas dans ces circonstances, c'est dur pour la confiance.»

L'entraîneur pense qu'une séquence éreintante de cinq matches en huit jours qui a débuté avec le plus long voyage de la saison à Rivière-du-Loup n'a rien fait pour aider sa troupe. «Nous avons laissé beaucoup d'énergie dans ce voyage et les blessures sont venues nous rattraper. On ne cherche jamais d'excuse, mais au niveau midget AAA, quand il te manque cinq joueurs, c'est un fait non négligeable. Malgré tout, nous n'étions jamais trop loin de la victoire. Nos joueurs ont essayé d'en faire plus et parfois, nous sommes sortis de notre plan de match et de notre identité. Cette victoire aujourd'hui va faire du bien.»

L'Intrépide devrait être en mesure de récupérer son gardien Charles-Olivier Rancourt pendant le Challenge. Si tout va bien, l'attaquant Aaron Brisebois devrait aussi effectuer un retour au jeu. «Dans nos défaites par un but, l'absence de Brisebois a paru. C'est un joueur qui peut faire la différence», a ajouté Lafleur.

Moment propice

Le capitaine Nicholas Snow a avoué que le gain contre les Grenadiers arrivait au moment propice. C'est lui qui a inscrit le premier but qui a déclenché une avalanche de toutous sur la patinoire dimanche. «Peu importe qui allait marquer notre premier but aujourd'hui, ça allait faire du bien! [...] Le Challenge de la ligue s'amorce chez nous cette semaine. Nous voulons gagner ce tournoi à la maison. C'est notre but. La victoire aide au moral. Nous serons prêts mercredi.»

Suspendu deux matches pour une mise en échec dangereuse, le jeune Xavier Simoneau sera également à son poste mercredi à l'ouverture du tournoi.

À part Nicholas Snow qui a compté en première période dimanche, Miguel Deblois, Benoît-Olivier Groulx, Nicolas Sauvé et Marco Cavalleri ont touché la cible en troisième période.

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