L'Intrépide à la recherche de rédemption

Le défenseur Nicolas Patry-Gingras, de l'Intrépide... (Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit)

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Le défenseur Nicolas Patry-Gingras, de l'Intrépide

Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit

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Éliminé des séries de la coupe Jimmy-Ferrari dans la Ligue midget AAA du Québec, l'Intrépide de Gatineau aura maintenant l'occasion d'étirer sa saison dans la ronde consolation qui pourrait lui valoir un laissez-passer pour le tournoi de la Coupe Dodge à la mi-avril.

L'Intrépide amorce vendredi soir une série deux de trois contre les Élites de Jonquière au Complexe Branchaud-Brière. Le deuxième match - et le troisième, si nécessaire - se tiendra à Jonquière le week-end prochain. Le gagnant de la série poursuivra le parcours qui mène vers la Coupe Dodge. Le perdant devra ranger son équipement pour de bon.

Pour le vétéran Joey Brennan, il était trop tôt pour arrêter de jouer au hockey au mois de février. La ronde de consolation représente donc une belle façon de poursuivre la compétition.

Étirer la saison

«L'ambiance ne sera sûrement pas aussi intense que les séries éliminatoires qui mènent à la Coupe Telus, mais ce sont quand même des séries. Nous avons l'occasion d'étirer notre saison jusqu'au mois d'avril dans ce format de séries. C'est une dernière occasion pour certains joueurs non repêchés de se faire valoir.»

Brennan s'est entraîné avec les Olympiques de Gatineau, jeudi. À son seul match dans la LHJMQ cette saison, il avait compté un but. Son coéquipier, Loïc Parent, repêché par les Olympiques l'été dernier, était aussi sur la glace de Guertin, jeudi.

Les deux joueurs s'entraîneront à nouveau avec la formation gatinoise samedi. Pour l'instant, Benoît Groulx veut les voir à l'entraînement. Peut-être auront-ils la chance de revêtir l'uniforme de l'équipe de la LHJMQ d'ici la fin de la saison?

En saison régulière, les Élites (18-19-5) avaient amassé 10 points de plus que l'Intrépide (14-25-3). Les Gatinois ont été sortis en trois matches par les Commandeurs de Lévis au premier tour des séries. L'Intrépide avait toutefois donné quelques sueurs froides aux champions de la saison régulière.

«Nous avons été capables de les contenir dans les trois matches, mais quelques petits relâchements ont couru à notre perte», a expliqué Brennan.

Les Élites ont pour leur part été éliminés en quatre matches par les Grenadiers de Châteauguay.

L'Intrépide sera privé de quelques éléments importants dans sa prochaine série.

Dominik Blain (Halifax) est blessé pour le restant de la saison alors qu'Anthony Beauchamp (Baie-Comeau) et Nicolas Patry-Gingras (Drummondville) vont terminer la saison avec leurs clubs de la LHJMQ.

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