Lavergne a fait le tour du jardin avec l'Intrépide

Pour Jean-Francois Lavergne, «le rêve, c'est d'atteindre la... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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Pour Jean-Francois Lavergne, «le rêve, c'est d'atteindre la LNH», mais l'objectif c'est de faire carrière dans le hockey.

Patrick Woodbury, LeDroit

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Benoît-Olivier Groulx, Connor Romain, Brad Faubert et Zakary Phaneuf sont sous le radar de Hockey Québec cette saison.

Les quatre patineurs de l'Outaouais ont été retenus parmi les meilleurs joueurs de 14 ans du Québec dans l'un ou l'autre des deux tournois majeurs du circuit midget espoir. On souhaite ainsi les évaluer afin de préparer l'équipe provinciale des moins de 16 ans et pour le programme national des moins de 17 ans.

Les quatre surdoués ne sont pas les seuls à retenir l'attention de Hockey Québec. Depuis quelques saisons, l'entraîneur Jean-François Lavergne gagne ses galons auprès du programme d'excellence provincial.

Il est d'ailleurs l'un des entraîneurs adjoints de l'ancien du Canadien de Montréal, Pierre Sévigny, avec l'Équipe Québec Bleu cette semaine au tournoi midget espoir de Gatineau. Âgé de 32 ans, Jean-François Lavergne était aussi du dernier tournoi à Saguenay à l'automne. Originaire de Ripon dans la Petite-Nation, il fait partie des programmes U13 et U14 de Hockey Québec depuis cinq ans.

Il y a quelques années, alors qu'il dirigeait un groupe prometteur formé des Nicolas Patry-Gingras, Oliver Huot, Dominik Blain et Anthony Beauchamp, tous rendus au niveau midget AAA aujourd'hui, il avait gagné le championnat provincial U13.

À la tête de l'Intrépide de l'Outaouais bantam AAA cette saison, son club est classé deuxième au Québec. S'il a dirigé plusieurs espoirs de la région au cours des dernières années dans la structure intégrée de l'Intrépide de Gatineau, Lavergne représente lui aussi un espoir du coaching en Outaouais.

«C'est une année charnière pour moi. J'ai eu la chance de travailler avec Benoît Groulx. Je travaille mon réseau de contacts. Je vise un poste comme entraîneur-chef au niveau midget AAA l'an prochain, que ce soit Gatineau ou ailleurs.»

Jean-François Lavergne a déjà de l'expérience du midget AAA alors qu'il a été un adjoint de Guy Desjardins la saison dernière. S'identifiant plus comme un entraîneur-chef, il a fait un pas en arrière pour s'occuper de l'Intrépide bantam AAA.

«J'aime gérer les choses à ma manière. Le fait que Benoît Groulx était prêt à donner un coup de main avec le bantam AAA cette année m'a aidé dans ma décision. Il a été un mentor pour moi. Il m'a fait prendre conscience de mes capacités et de mon potentiel. Il m'a motivé à vouloir aller plus loin.»

Son Intrépide a gagné le seul tournoi dans lequel il a pris part à Sherbrooke cette saison. À ses débuts comme entraîneur AA, il a amené son équipe pee-wee deux fois en finale de la coupe Dodge. Il a également fait une saison à la barre de l'équipe midget espoir de la région.

Lavergne sent qu'il a fait le tour du jardin et qu'il est mûr pour passer à la prochaine étape. «Le coaching est une passion. Au point de vue familial, j'ai eu O.K. pour faire les sacrifices afin de passer au niveau supérieur. Je ne sais pas où tout ça va me mener. Le rêve, c'est d'atteindre la LNH, mais l'objectif, c'est de gagner ma vie avec le hockey, peu importe la position.»

Jeudi, son équipe Québec Bleu a perdu son premier match 2-1 contre équipe Québec Blanc, mais elle a gagné son deuxième duel 1-0 contre les Corsaires de Pointe-Lévy. Le défenseur gatinois Zakary Phaneuf a récolté une passe dans sa journée. Équipe Québec Blanc aussi remporté son deuxième match 2-1 devant les Grenadiers du Lac St-Louis. Le défenseur Brad Faubert a amassé une passe.

De son côté, l'Intrépide de l'Outaouais a été blanchi 3-0 par les Estacades de la Mauricie en lever de rideau et jouait sa deuxième partie tard en soirée. Le tournoi se poursuit toute la journée au Complexe Branchaud-Brière vendredi.

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