L'Intrépide à la recherche de «l'effet Kiwanis»

La troupe de Guy Desjardins disputera son premier... (Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit)

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La troupe de Guy Desjardins disputera son premier match du tournoi ce soir, au Complexe Branchaud-Brière à 19 h 15, contre les Vikings de St-Eustache.

Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit

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Parfois, au hockey, une bonne prestation dans un tournoi majeur arrive à relancer une équipe qui se cherche.

C'est exactement ce que souhaite l'Intrépide de Gatineau alors qu'il sera l'hôte du Challenge Reebok de la Ligue midget AAA à compter d'aujourd'hui. La troupe de Guy Desjardins est installée au 14e rang des 15 équipes de la ligue. Cette saison, seule l'équipe de dernière place ne participera pas aux séries.

Par le passé, le tournoi international midget Kiwanis de Gatineau a souvent donné un deuxième élan à la saison de l'Intrépide. L'équipe outaouaise compte bien profiter de l'avantage de la patinoire et de l'appui de ses partisans pour faire un bout de chemin dans le tournoi le plus important de la saison de la Ligue midget AAA du Québec.

«Les deux années où il n'y a pas eu de tournoi Kiwanis, nous n'avons pas fait les séries éliminatoires, signale le directeur général de l'Intrépide, Ron Gravel. Nous avions souvent profité de ce tournoi pour relancer nos saisons. C'est le moment de le faire avec l'arrivée du Challenge à Gatineau.»

Chez l'Intrépide (10-18-3), les objectifs demeurent élevés. Malgré leur position au classement, ils étaient premiers de leur division avant de perdre neuf de leurs 10 derniers matches. Le capitaine, Joey Brennan, participera à sa troisième édition du Challenge Reebok. Ses deux premiers tournois avaient été disputés à L'Ancienne-Lorette.

«Contrairement aux deux autres années, nous aurons le luxe d'avoir nos partisans derrière nous. Ça ne peut pas faire autrement que d'être positif. Pour nous, la clé, c'est de performer. Dans un tournoi, tout le monde repart à zéro et avec une chance égale de gagner. En performant bien, nous aurons autant de chances de gagner que les autres.»

Meneurs du classement général, les Commandeurs de Lévis (24-5-0) sont les favoris pour remporter le Challenge. Trois-Rivières (22-6-2), le Collège Charles-LeMoyne (19-7-3) et Châteauguay (18-6-5) sont les autres têtes de série.

L'Intrépide évoluera justement dans la même division que Charles-LeMoyne. St-Eustache (15-11-4) et les 67's d'Ottawa midget majeur AAA tenteront aussi de passer l'étape du tournoi à la ronde en s'accaparant d'une des deux premières positions qui donneront accès aux rondes éliminatoires.

Le Challenge Reebok n'est pas un tournoi comme les autres. Par exemple, les deux premiers matches de l'Intrépide compteront au classement général de la ligue. Après le tournoi, il leur restera seulement neuf matches à disputer en saison régulière. Le gagnant du tournoi obtiendra aussi un laissez-passer au premier tour des séries éliminatoires.

L'Intrépide disputera le dernier match de la première journée d'activités au Complexe Branchaud-Brière, à 19 h 15, contre les Vikings de St-Eustache.

Meilleurs espoirs LHJMQ

1. Maxime Comtois, (A) Châteauguay

2. Antoine Morand, (A) Châteauguay

3. Alex-Olivier Voyer, (A) Magog

4. Anthony Poulin, (A) Lévis

5. Louis-Filip Côté, (A), Lévis

6. Alex D'Orio, (G) Magog

7. Alexander Krief, (D) Lac St-Louis

8. Joel Tesdale, (A) Antoine-Girouard

9. Jocktan Chainey, (D) Trois-Rivières

10. Tommy Cardinal, (A) Lévis

Source: service de recrutement HockeyProspects.com

Match qui fera courir les recruteurs

12 h, Collège Esther-Blondin vs Châteauguay

«Il y aura 16 joueurs de 15 ans dans ce match, dont plusieurs bons espoirs. CEB en a 7 et CHA en a 9. Ça devrait faire un très bon spectacle entre deux bonnes équipes.»

- Jacques Carrier, directeur recrutement,

Screaming Eagles du Cap-Breton

Horaire complet: http://www.liguemidgetaaa.ca/calendrier.php

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