Une avalanche de toutous et un petit but

Chaque match, l'Intrépide de Gatineau se voit décerner... (Martin Roy, LeDroit)

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Chaque match, l'Intrépide de Gatineau se voit décerner presque le double des pénalités de ses adversaires.

Martin Roy, LeDroit

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Une chance que l'Intrépide de Gatineau a compté rapidement dans son match annuel du «Noël pour tous» hier après-midi. Dès la deuxième minute de jeu, D'Artagnan Joly a déclenché une avalanche de toutous sur la patinoire du Complexe Branchaud-Brière en donnant les devants aux siens. Des centaines d'animaux en peluche ont été lancés par les spectateurs afin qu'ils soient récupérés, nettoyés et emballés par la Saint-Vincent-de-Paul afin d'être distribués à des enfants défavorisés.

Le but de la jeune recrue tombait à point parce qu'il n'y en a pas eu d'autres par la suite. Le gardien Maxim Fournier a repoussé les 28 autres lancers de l'Intrépide pour guider les Forestiers d'Amos vers une victoire de 4-1. Fournier a été décoré de la première étoile de la partie.

La veille, les Gatinois (10-18-3) avaient mis fin à une séquence de huit revers en disposant des Forestiers (13-15-2) par la marque de 6-4. Anthony Beauchamp avait récolté deux buts et trois points. Joey Brennan avait aussi fourni un but et trois points pendant que D'Artagnan Joly, Dominik Blain et Olivier Huot avaient complété le pointage.

James Povall avait enregistré la victoire devant la cage de l'Intrépide et il était de retour devant le filet hier, mais il a été retiré au match après avoir accordé trois buts sur 21 tirs en 50 minutes. Francis Gervais l'avait battu en première période, puis Olivier Lantagne et Samuel Naud ont brisé l'égalité de 1-1 en troisième période. Jérémy Proulx a fait sa rentrée, mais Francis Gervais a complété la marque dans une cage déserte.

Indiscipline

Le même problème continue de hanter les Gatinois depuis le début de la saison. Chaque match, ils se voient décerner presque le double des pénalités de leurs adversaires. Hier encore, l'Intrépide a accordé 10 avantages numériques aux Forestiers pendant les locaux ont bénéficié de cinq attaques massives.

«Nous avons vraiment un problème d'indiscipline. C'était mieux le week-end dernier, mais nous avons encore de l'amélioration à faire», raconte Dominik Blain, un espoir des Mooseheads d'Halifax.

Quand on lui demande si l'Intrépide est un club «marqué» par les officiels, Blain n'a pas le choix de répondre par l'affirmative. «Les punitions ont toujours été un problème à Gatineau. Nos années antérieures n'ont pas aidé (à notre réputation).»

Hier, les Gatinois ont été parfaits en désavantage numérique. Ils n'ont accordé aucun but aux Forestiers, mais les punitions à répétition drainent les énergies de l'équipe.

«Ça nous enlève du momentum. Les punitions nous déçoivent, puis quand on se fait scorer, nous sommes encore plus découragés et nous ne sommes plus aussi confiants qu'en début du match.»

L'Intrépide a toutefois eu beaucoup plus d'occasions de compter que les Forestiers, hier. Les locaux ont vraiment manqué d'opportunisme.

«Nous ne sommes pas capables de finir les jeux. Nous n'arrivions pas à la mettre dedans et c'était un problème. Nous tenions nos bâtons serrés. Nous manquons de confiance et une petite coche d'intensité aussi.»

Les protégés de Guy Desjardins pourront toutefois reprendre confiance dès mercredi alors qu'ils disputeront le tout premier match du Challenge Reebok au Complexe Branchaud-Brière. Toutes les équipes de la Ligue midget AAA du Québec seront sur place avec une équipe invitée d'Ottawa. Les compteurs seront remis à zéro pour ce grand tournoi où les deux premiers matches compteront au classement général de la ligue.

Selon le capitaine, Joey Brennan, le moment est bien choisi pour l'Intrépide de relancer sa saison.

«Tout le monde part avec une chance égale dans un tournoi. Si nous performons bien, nous avons autant de chance que les autres de gagner le tournoi.»

Jfplante@ledroit.com

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