L'Intrépide champion

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Les Olympiques de Gatineau ne sont pas la seule équipe outaouaise à avoir eu un voyage couronné de succès à Sherbrooke en fin de semaine.

Dimanche soir, Brandon Whitney a blanchi le Phoenix pour conduire les Gatinois à un gain de 1-0 dans la LHJMQ. Quelques heures plus tard, l'Intrépide de l'Outaouais remportait les grands honneurs du tournoi bantam de Sherbrooke dans la catégorie AAA.

Si Benoît Groulx a dirigé les siens à la victoire avec les Olympiques, son fils a mis ses empreintes partout sur la grande finale du bantam AAA. Benoît-Olivier Groulx a inscrit deux buts, dont celui de la victoire, dans un triomphe de 4-2 contre les Cascades Élites. L'attaquant de 14 ans a ensuite été décoré du titre du joueur par excellence du tournoi. En six matches, il a été le meilleur marqueur du tournoi avec huit buts et 11 points. Comme son père était déjà à Sherbrooke avec les Olympiques, il a pu assister aux rencontres cruciales de samedi et dimanche.

L'Intrépide a complété son tournoi avec une fiche de cinq victoires et une défaite.

«Nous n'avons pas joué notre meilleur hockey en ronde préliminaire, mais à partir des quarts de finale, nous avons embrayé. Nous avons tenu une bonne rencontre d'équipe et Benoît-Olivier Groulx a pris les choses en charge. Il a marqué trois buts dans les quarts de finale. Au-delà de tout ça, notre intensité et notre éthique de travail n'ont pas été accotées par les autres équipes dans les trois derniers matches. Tout le monde a joué l'un pour l'autre», a indiqué l'entraîneur-chef de l'Intrépide, Jean-François Lavergne.

Ce dernier oeuvre depuis plusieurs années dans le hockey mineur de la région. Son équipe est première au Québec selon le classement POC qui mesure la performance des 22 équipes de la province dans la catégorie AAA.

«C'est un des meilleurs groupes de joueurs que nous avons eus en Outaouais depuis un bout. Nous avons affronté trois excellentes équipes à partir des quarts de finale. Tout le monde a contribué. L'attaque, nos défenseurs, nos gardiens», assure-t-il.

L'Intrépide avait amorcé son tournoi à la ronde avec une victoire de 3-2 jeudi contre le Typhon du Séminaire St-François. Connor Romain avait inscrit le but de la victoire. Vendredi, les Outaouais ont subi leur seule défaite de la fin de semaine en s'inclinant 5-2 devant les Gaulois d'Antoine-Girouard. Une victoire de 2-0 contre les Grenadiers du Lac-St-Louis a amené l'équipe en ronde éliminatoire. Le but gagnant est allé à Zakary Phaneuf alors que Vincent Rivest a récolté le jeu blanc.

Le tour du chapeau de Benoît-Olivier Groulx a propulsé l'Intrépide vers un gain de 6-2 contre les Élites de Beauce-Appalaches samedi soir, puis l'Outaouais a savouré sa revanche contre les Gaulois en demi-finale. Xavier Simoneau a procuré une victoire de 2-1 à l'Intrépide dans ce match qui a préparé la table à la finale disputée tard dimanche.

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