Bellemare souhaite jouer chez lui

Le gardien Mathieu Bellemare se sent bien lorsqu'il... (Etienne Ranger, Archives Le Droit)

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Le gardien Mathieu Bellemare se sent bien lorsqu'il met de nouveau les pieds en Mauricie.

Etienne Ranger, Archives Le Droit

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Chaque fois que les Olympiques se rendent à Shawinigan, il y a un joueur plus excité plus que les autres dans l'autobus gatinois.

Mathieu Bellemare a grandi à trois minutes du Centre Gervais Auto. Quand il était jeune, les gardiens Olivier Michaud et Julien Ellis ont marqué son imaginaire. Comme ses deux modèles, il a réalisé un rêve quand les Cataractes l'ont repêché en troisième ronde en 2014, mais une congestion devant le filet mauricien l'a amené à Gatineau l'an dernier où il a connu une saison magique.

Les Olympiques (8-11-2) se rendront à Shawinigan (13-6-0) avec le vent dans les voiles vendredi. Ils ont gagné cinq de leurs six derniers matches. C'est tout le contraire pour les «Cats», qui ont perdu quatre matches consécutifs après un début de saison exceptionnel. Revenu au jeu dans une cause gagnante dimanche dernier contre les Foreurs de Val-d'Or, Mathieu Bellemare ne sait pas encore s'il aura la tâche d'affronter l'équipe de son patelin, mais ses intentions sont claires.

Il sait très bien qu'il y aura au moins une section du Centre Gervais Auto qui ne portera pas des chandails jaunes vendredi. «Les deux dates où nous jouons à Shawinigan sont encerclées sur mon calendrier. J'ai déjà 20 personnes de mon entourage qui ont réservé une loge. Je me sens bien là-bas. C'est chez nous. C'est toujours excitant pour moi de jouer là.»

Son entraîneur, Mario Duhamel, ne pouvait pas confirmer jeudi s'il allait confier le filet à Bellemare vendredi, mais il a laissé sous-entendre que ses deux gardiens devraient voir de l'action ce week-end. Les Olympiques seront aussi à Drummondville dimanche.

Le coach aura à choisir entre son gardien qui a vaincu les Cataractes la semaine dernière (Mark Grametbauer - Bellemare n'était pas prêt à jouer) ou celui qui a conservé des statistiques intéressantes contre l'équipe de la Cité de l'énergie l'an dernier. Bellemare avait amorcé tous les matches contre les Mauriciens. Il a gagné trois de ses quatre duels en obtenant une étoile dans les trois gains. Mieux encore, il a surtout brillé dans les deux matches présentés à Shawinigan, des victoires de 3-1 et 4-1, où on lui avait décerné la première et la deuxième étoile.

Si Alex Dostie excelle contre l'équipe de sa ville natale de Drummondville, Bellemare en a fait tout autant contre Shawinigan à son année recrue.

Recommencement

Les Olympiques ont remporté leurs duels à domicile contre les Cataractes et les Voltigeurs la semaine dernière. Le défi sera maintenant de les vaincre sur la route. «C'est un défi différent, mais en même temps, ce ne sont pas de longs voyages. Nous n'avons rien changé à nos entraînements à part qu'il nous manquait quelques joueurs», a ajouté Bellemare.

Ces joueurs, ce sont Alex Dostie, Nicolas Meloche, Vitalii Abramov et Yakov Trenin. Le quatuor risque de montrer des signes de fatigue ce week-end après avoir participé à la Série Canada-Russie à Chicoutimi et Baie-Comeau cette semaine.

Pour Mario Duhamel, il sera important que ses joueurs remettent les compteurs à zéro. Vendredi matin, ils n'étaient qu'à quatre points de faire un bond de huit rangs au classement. «Tout est à recommencer. Nous avons une opportunité d'améliorer notre classement, mais il ne faut pas oublier le processus qui nous a amenés ici. Nous protégeons mieux nos gardiens. Notre exécution est meilleure.»

En plus d'avoir à décider de l'identité de son gardien partant vendredi, Duhamel devra identifier les joueurs qui seront laissés de côté. Jean-Sébastien Taillefer est rétabli d'une blessure mineure qui lui a fait rater deux matches. Pour la première fois de la saison, les Olympiques ont 25 joueurs en santé et l'infirmerie est vide.

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