Une première victoire dans les Maritimes

Les gardiens ont été très occupés, jeudi soir... (Courtoisie: Nick Hubley, Islanders de Charlottetown)

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Les gardiens ont été très occupés, jeudi soir à Charlottetown. Mark Grametbauer (sur la photo) a fait face à 47 lancers devant la cage des Olympiques, alors que son vis-à-vis des Islanders, Matthew Welsh, a affronté 43 rondelles.

Courtoisie: Nick Hubley, Islanders de Charlottetown

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Il n'y en aura pas de facile, mais les Olympiques de Gatineau ont enfin pu pousser un soupir de soulagement à Charlottetown jeudi soir.

Pour la première fois en cinq matches dans les Maritimes, ils se sont retrouvés du bon côté d'un duel qui s'est soldé par la marge d'un but. En saisissant une passe de Nicolas Meloche en prolongation, Alex Dostie a permis aux Gatinois de l'emporter 5-4 au centre Eastlink. Ce but a également permis aux visiteurs de mettre un frein à une séquence de cinq revers.

La soirée avait bien mal commencé pour les Gatinois quand Gregor MacLeod a déjoué Mark Grametbauer dès la première minute de jeu, mais les Olympiques (2-5-2) ont répliqué avec trois buts consécutifs. Zack MacEwen a égalé la marque sur un jeu orchestré par le nouveau venu Daniel Del Paggio. L'attaquant de 20 ans inscrivait ainsi son premier point dans l'uniforme gatinois.

Eric Eschweiler a ensuite procuré une priorité de 2-1 aux visiteurs en inscrivant son premier but en carrière dans la LHJMQ. Les Gatinois Alexandre Landreville et Dominik Blain ont récolté leurs premiers points de la saison sur le jeu. Après une première période où les Olympiques ont dominé 18-7 au chapitre des tirs, Vitalii Abramov a inscrit le premier de ses deux buts de la soirée au début de la deuxième période, mais les Islanders ont toute une force de frappe et ils ont répliqué avec des buts de l'ex-Olympique Kameron Kielly et de l'espoir des Sénateurs d'Ottawa Filip Chlapik.

À l'opposée de la première période, ce sont les Islanders qui ont eu le meilleur 24-7 dans les tirs pendant la période médiane. Au moment où la séquence de défaites consécutives des Olympiques était en danger de se poursuivre, « Abracadabramov » a ramené les siens en avance 4-3 à mi-chemin en troisième période. Puis, le défenseur Guillaume Brisebois a donné des sueurs froides aux Gatinois en créant à nouveau l'égalité avec trois minutes à faire au match.

Après avoir goûté à la défaite à deux reprises en prolongation depuis le début de la saison, les Olympiques ont vu Mark Grametbauer priver Filip Chlapik du but gagnant. À l'autre bout de la patinoire, Alex Dostie, « tanné de perdre » comme il l'avait dit au Droit la veille, a conjuré le mauvais sort en déjouant Matthew Welsh sur le 43e tir du match des Olympiques.

Quarante-trois tirs, c'est bien, mais les Islanders (5-3-1) ont testé Mark Grametbauer à 47 reprises. Les locaux ont dû jouer sans les services de leur meilleur franc-tireur jeudi. L'ancien Olympique Jake Coughler souffre d'une commotion cérébrale.

« Nous avons été récompensés pour nos efforts des derniers matches. Quand tu vis de l'adversité comme nous l'avons vécu, tu peux t'en servir pour devenir meilleur. Nous n'avons pas disputé un match parfait, mais nous avons mieux travaillé en équipe. Nous avons été plus engagés. Nous avons passé beaucoup de temps ensemble cette semaine. Avec le retour de Yakov Trenin, tout ça fait du bien », a indiqué l'entraîneur-chef Mario Duhamel. Ce dernier n'a pas aimé voir son équipe s'asseoir sur son avance de 3-1 en deuxième période. « Nous avons étiré nos présences et les Islanders en ont tiré profit. Ils lançaient de partout. »

Charles-Olivier Ouimet, jumelé à Abramov et Trenin, a récolté deux points dans la victoire. Trenin a aussi récolté son premier point à son deuxième match de retour d'une blessure sérieuse à la jambe.

Les Olympiques tenteront maintenant d'amorcer une séquence victorieuse en se rendant à Bathurst pour un sixième et dernier match dans les Maritimes vendredi soir.

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